domenica, Settembre 26, 2021
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Calore, inondazioni, incendi e nuove rotte di navigazione per colpa del “Jet Stream”

Laura Millan (Ag.Bloomberg) analizza la disastrosa situazione climatica che ha portato alle  inondazioni devastanti che hanno distrutto città in Germania e Belgio. Una spietata ondata di caldo ha scosso gli Stati Uniti occidentali e il Canada. Le forti piogge hanno paralizzato un centro industriale cinese che ospita 10 milioni di persone.

Questi recenti fenomeni meteorologici vengono intensificati dal cambiamento climatico, ma  il legame tra questi  fenomeni estremi va oltre il riscaldamento delle temperature globali. Tutti questi eventi sono toccati da correnti a getto, fasce forti e strette di venti occidentali che soffiano sopra la superficie terrestre. Le correnti si generano quando l’aria fredda proveniente dai poli si scontra con l’aria calda proveniente dai tropici, creando tempeste e altri fenomeni come pioggia e siccità.

“Le correnti a getto” sono il tempo meteorologico: lo creano e lo guidano”, ha affermato Jennifer Francis, scienziata senior presso il Woodwell Climate Research Center. “A volte la corrente a getto assume uno schema molto contorto. Quando la vediamo prendere grandi oscillazioni verso nord e grandi cali verso sud, sappiamo che vedremo alcune condizioni meteorologiche insolite.

I meteorologi si preoccupano ogni volta che quelle oscillazioni e avvallamenti formano curve a forma di omega che sembrano onde. Quando ciò accade, l’aria calda viaggia più a nord e l’aria fredda penetra più a sud. Il risultato è una successione di sistemi climatici insolitamente caldi e freddi lungo la stessa latitudine.

In queste condizioni, i venti spesso si indeboliscono e il tempo pericoloso può rimanere bloccato nello stesso posto per giorni o settimane alla volta, piuttosto che solo poche ore o un giorno, portando a piogge e ondate di calore prolungate.

Questo è ciò che ha fatto inondare parti della Germania all’inizio di questo mese, quando un sistema di bassa pressione è stato bloccato sopra la regione occidentale del paese. Le forti piogge hanno inzuppato il terreno per i primi due giorni, seguite da alcune ore di precipitazioni ancora più intense che hanno fatto straripare i fiumi. Acqua e frane hanno invaso case e strade, uccidendo più di 170 persone e lasciando centinaia di dispersi. Le forti piogge hanno anche inondato parti del Lussemburgo, del Belgio e dei Paesi Bassi.

Allo stesso tempo ci sono prove che l’atmosfera può contenere il 7% in più di umidità per ogni grado di riscaldamento della Terra. Le temperature medie globali sono già di circa 1.2º Celsius al di sopra dei livelli preindustriali.

La Germania ha interrotto le operazioni in una miniera di lignite a cielo aperto gestita da RWE AG, limitando la produzione della centrale elettrica di Weisweiler collegata. Anche la maggior parte delle dighe idroelettriche della società nell’ovest del paese e una centrale elettrica nei Paesi Bassi hanno smesso di funzionare.

Quando i movimenti nella corrente a getto, che sono stati documentati per la prima volta dai bombardieri statunitensi che volavano in missione in Giappone durante la seconda guerra mondiale, coincidono con gli estremi climatici – caldo, siccità, precipitazioni intense – le conseguenze possono essere catastrofiche.

Potrebbe essere quello che è successo in Cina questa settimana. Un temporale record ha portato un anno di precipitazioni in tre giorni a Zhengzhou, la più grande base manifatturiera mondiale di iPhone e un importante hub nella Cina centrale per la produzione alimentare. Almeno 33 persone sono morte e ben 380.000 hanno dovuto essere evacuate.

Gli scienziati della China Meteorological Administration hanno attribuito la tempesta a forti e sostenuti blocchi ad alta pressione che, insieme al tifone In-fa che si avvicinava da sud-est, spingevano il vapore acqueo dal mare. Quell’aria densa ha colpito le montagne che circondano l’Henan, la provincia in cui si trova Zhengzhou, convergendo e poi schizzando verso l’alto, dove si è raffreddata per formare le piogge distruttive.

La situazione atmosferica potrebbe essere stata causata dall’indebolimento della corrente a getto, “ma richiederanno ulteriori analisi per confermare”, ha affermato Michael Mann, professore di scienze atmosferiche presso la Pennsylvania State University. “Ciò che è certamente vero è che una corrente a getto estiva più lenta, che è una solida previsione di un clima di riscaldamento, consente a questi sistemi di persistere nella stessa posizione per periodi di tempo più lunghi, contribuendo a molti di questi totali record di precipitazioni che stiamo vedendo in Europa e in Eurasia”.

La domanda per gli scienziati è fino a che punto i cambiamenti climatici hanno influenzato quei disturbi nella corrente a getto. Ci vuole tempo per fare quel tipo di analisi. È già stato avviato un rapido studio di attribuzione delle alluvioni in Europa, guidato dal servizio meteorologico tedesco, con risultati attesi per metà agosto.

Le ondate di calore che hanno colpito gli Stati Uniti occidentali e il Canada alla fine di giugno sono state senza precedenti tanto che i ricercatori sono stati in grado di concludere all’inizio di luglio che il cambiamento climatico le aveva rese almeno 150 volte più probabili. Un sistema ad alta pressione, tipicamente legato al clima caldo e asciutta, era aggravato dal fatto che il terreno sottostante era estremamente secco.

Di solito l’umidità sul terreno assorbe gran parte del calore del sole e raffredda l’aria quando evapora. Ma l’estrema siccità nella parte nord-occidentale del Nord America ha fatto sì che le temperature potessero solo salire, creando una bolla di aria calda nell’atmosfera. Da allora, una seconda ondata di caldo ha colpito la regione, con incendi che stanno bruciando gli Stati Uniti occidentali e in alcune parti del Canada.

Il caldo estremo aiuta la Borsa a spingere i futures del gas naturale e i prezzi dell’energia mentre milioni di persone accendono i condizionatori d’aria. La siccità costringe i coltivatori di mandorle a tagliare gli alberi in California. Nelle alte pianure del Nord America, le cavallette prosperano e divorano i campi già ridotti di erba e grano. Con l’aumento dell’inflazione alimentare a causa delle interruzioni dell’epidemia di Covid-19, il clima potrebbe mantenere elevati i prezzi dei raccolti e della carne nei prossimi mesi.

Nel frattempo la Russia occidentale e centrale erano fredde, anche se il caldo e gli incendi hanno colpito la Siberia orientale. E mentre la Germania e il Belgio hanno sperimentato forti piogge, le alte temperature hanno spinto il Met Office del Regno Unito a emettere il suo primo avviso di caldo estremo. “Il jet si aggira furtivamente attorno a questi sistemi meteorologici che si susseguono uno dopo l’altro, collegando il tempo in diverse regioni”, ha affermato Tim Woollings, professore di scienze del clima fisico all’Università di Oxford.

La maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che il cambiamento climatico sta peggiorando gli eventi guidati dalla corrente a getto, ma c’è un dibattito su quanto il riscaldamento globale abbia un impatto diretto sulle correnti. I ricercatori hanno già collegato la corrente a getto a diversi disastri naturali negli ultimi due anni.

Gli scienziati hanno determinato, ad esempio, che un sistema ad alta pressione bloccato sulla Siberia orientale ha causato un calore che sarebbe stato quasi impossibile senza il cambiamento climatico. In Australia, una siccità di due anni unita a un sistema di alta pressione nello stato del Nuovo Galles del Sud ha portato a record di temperatura pluridecennali nel 2020 e ha alimentato la peggiore stagione degli incendi del paese.

Francis, del Woodwell Climate Research Center, studia come il riscaldamento nell’Artico sta influenzando il clima in altre parti del pianeta. Pensa che una delle conseguenze sia un indebolimento della corrente a getto. Poiché l’Artico si riscalda più velocemente delle aree più a sud, la differenza di temperatura si riduce, indebolendo i venti, rendendo il suo percorso più tortuoso e gli eventi estremi in un’area più persistenti.

“Siamo da qualche parte tra ipotesi e teoria a questo punto”, ha detto Francis. “Ci sono molte prove a sostegno, perché è un’atmosfera così complicata, è davvero difficile determinare molto chiaramente cosa sta rendendo un evento meteorologico più estremo”.

Altri ricercatori non tracciano una connessione così chiara, ma vedono segni di altri cambiamenti guidati dal clima. Ci sono buone prove che le correnti a getto si stanno avvicinando ai poli, secondo Woollings. Questo spostamento sta muovendo le tempeste più a nord nell’emisfero settentrionale   sud nell’emisfero australe e aiuta a spiegare la siccità pluriennale che stanno attualmente vivendo l’Australia meridionale e il Cile centrale.

Oggi i ricercatori stanno concentrando i loro sforzi sulla previsione delle oscillazioni della corrente a getto. È un compito complesso e gran parte della ricerca si è concentrata sull’emisfero settentrionale. Gli impatti nel sud, in particolare in Sud America e nella punta meridionale dell’Africa, sono meno compresi perché ci sono meno ricerche e dati grezzi da quella parte del mondo.

Alcune condizioni meteorologiche estreme potrebbero non avere nulla a che fare con la corrente a getto. Martedì le temperature nelle regioni di coltivazione del caffè del Brasile sono scese sotto lo 0°C per ore, danneggiando i raccolti di fagioli e gli aranceti. Il gelo sta assestando un secondo colpo ai coltivatori dopo che una grave siccità causata dalle condizioni meteorologiche di La Nina ha lasciato i campi inariditi e le riserve d’acqua esaurite necessarie per l’irrigazione.

Tuttavia, comprendere la corrente a getto sta diventando più urgente poiché le temperature di riscaldamento determinano eventi meteorologici estremi più frequenti. “Dobbiamo pensare di più al modo in cui i sistemi meteorologici cambieranno con il cambiamento climatico, piuttosto che solo a come cambierà il clima”, ha affermato Parker della Monash University. “Questa divisione tra clima e tempo atmosferico è, in larga misura, artificiale”.

Giuliano Longo
Direzione editoriale l'Unità, commissione parlamentare legge editoria 1980. CDA Sipra rai. Direzione comunicazione PCI. Amministratore delegato Paese Sera quotidiano. Direzione editoriale quotidiano Liberazione. Editore di Time out Roma. No Limits supplemento de l'Unità. Direttore editoriale free Press Cinque giorni successivamente Cinque Quotidiano
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