L’ESA (Agenzia Spaziale Europea) migliorerà la versatilità del razzo europeo Ariane 6 con un kick stage chiamato Astris in un contratto di sviluppo da 90 milioni di euro con il primo contraente, ArianeGroup. Questo fa parte della strategia dell’ESA per estendere le capacità di Ariane 6 per soddisfare una gamma più ampia di requisiti di trasporto spaziale.

Astris dovrebbe volare entro la metà del 2024 come componente aggiuntivo opzionale dello stadio superiore di Ariane 6 e si interfaccerà direttamente con il payload. Ciò consentirà ad Ariane 6 di offrire una gamma di nuovi servizi di trasporto spaziale consentendo complessi trasferimenti orbitali.

Astris semplificherà le missioni assumendo alcune delle capacità di propulsione integrate richieste dei carichi utili per spostarsi nella loro posizione finale in orbita. Ciò ridurrà l’onere per i produttori di satelliti di tenerne conto nella loro progettazione.

L’architettura modulare di Astris lo rende versatile, offrendo il potenziale per una maggiore funzionalità. Le strutture includeranno una famiglia di serbatoi di propellente collaudata in volo. Questo approccio consente di sviluppare kit specifici per la missione che offrono una soluzione su misura per ogni cliente.

Le future missioni spaziali, in particolare per le applicazioni di telecomunicazioni e l’esplorazione dello spazio, potrebbero utilizzare Astris per ridurre i costi ei rischi della missione. La navicella spaziale Hera dell’ESA, una missione di difesa planetaria del sistema di asteroidi Didymos, sarà la prima a beneficiarne.

“Il kick stage Astris dell’ESA è un importante sviluppo per garantire che Ariane 6 possa soddisfare la più ampia gamma possibile di requisiti di trasporto spaziale presenti e futuri. È un elemento importante per consentire servizi di trasporto nello spazio flessibili, come la logistica spaziale, la manutenzione in orbita e missioni di esplorazione specifiche”, ha commentato Daniel Neuenschwander, Direttore del trasporto spaziale dell’ESA.

“Fin dall’inizio del programma Ariane 6, il lanciatore è stato progettato per essere scalabile e incorporare innovazioni durante tutto il suo ciclo operativo. Questo contratto premia l’esperienza e la capacità di innovazione del nostro sito di Brema nel campo degli stadi superiori dei lanciatori, mentre i nostri team vicino a Monaco stanno attualmente sviluppando il nuovo motore Berta. Unendo le nostre competenze, questo progetto rafforza ulteriormente il ruolo della Germania nel nuovo lanciatore europeo, Ariane 6″, ha aggiunto Pierre Godart, CEO di ArianeGroup in Germania.

Attraverso Astris, Ariane 6 potrebbe consentire l’esplorazione dello spazio profondo per il ridesharing di carichi utili con destinazioni come asteroidi, la Luna e Marte. Il concetto di Astris renderà gli oggetti nel Sistema Solare più accessibili a una gamma più ampia di carichi utili.

Più vicino alla Terra, Astris aumenterà la capacità di Ariane 6 di distribuire più carichi utili in orbite terrestri basse separate con un singolo lancio.

In alternativa, Ariane 6 potrebbe posizionare un carico utile in un’orbita di trasferimento, quindi Astris si separerebbe dallo stadio superiore per portare un secondo carico utile direttamente nella sua posizione finale in orbita geostazionaria.

Il motore Berta, un sistema di propulsione a propellente immagazzinabile di medie dimensioni per Astris, è in fase di sviluppo e qualifica presso ArianeGroup a Ottobrunn, in Germania, nell’ambito del Future Launchers Preparatory Programme (FLPP) dell’ESA. Questo tipo di motore può essere riacceso in modo affidabile più volte, il che lo rende particolarmente adatto per missioni estese o per il trasporto su orbite diverse.

Le attività per il kick stage di Astris sono svolte nell’ambito del Programma di miglioramento della competitività Ariane 6 dell’ESA. Anticipa le future esigenze di trasporto spaziale e collabora con l’industria per creare soluzioni per garantire che l’Europa rimanga competitiva nel mercato globale.

Foto ESA

AGC GreenCom 14 Luglio 2021 6:10