Quindici giorni dopo il solstizio d’inverno del 21 giugno in Antartide, l’equipaggio della Concordia Research Station sta lentamente accogliendo il ritorno della luce solare. Questa foto è stata scattata dal medico sponsorizzato dall’ESA Nick Smith il 1 luglio a mezzogiorno.

I 12 membri dell’equipaggio del Concordia, situato sull’altopiano montuoso chiamato Dome C, hanno trascorso gli ultimi mesi nell’oscurità più totale: il sole è scomparso a maggio e non sarà completamente visibile fino a metà agosto. Questa immagine di mezzogiorno segna l’inizio della fine dell’inverno nel remoto continente.

Confinato in condizioni estreme, l’equipaggio della Concordia, una delle tre stazioni antartiche abitate tutto l’anno, trova conforto nelle tradizioni. Midwinter spesso include auguri da altre stazioni antartiche e sub-antartiche, nonché progetti comuni. L’equipaggio quest’anno ha prodotto la propria birra per celebrare l’occasione.

Oltre a offrire circa nove mesi di completo isolamento, la posizione del Concordia a 3233 m di altitudine significa che l’equipaggio sperimenta ipossia ipobarica cronica – mancanza di ossigeno nel cervello. Le temperature possono scendere fino a –80°C in inverno, con una media annuale di –50°C. La temperatura al momento di questa immagine era di –65°C, con vento gelido a circa –80°C.

Come stazione ambientata nello spazio più duro della Terra, Concordia è un sostituto ideale per studiare gli effetti psicologici e fisiologici umani del freddo estremo, dell’isolamento e dell’oscurità.

Nick sta lavorando a sette esperimenti, esaminando in generale gli effetti di un ambiente isolato, confinato e estremo, analogo a una stazione lunare o marziana, su consapevolezza, cognizione, assunzione di rischi, processo decisionale, sistema immunitario, stress, salute degli occhi, sicurezza sessuale , e dinamiche sociali. Ha raccolto molti campioni e questionari negli ultimi nove mesi.

L’equipaggio è diretto verso il tratto di casa della loro residenza in Antartide, che porterà non solo la luce del sole, ma anche un nuovo equipaggio. I ricercatori che arrivano per la campagna estiva hanno significano molto lavoro preparatorio per l’equipaggio attuale.

Nelle prossime settimane, dovranno arare la pista, rimuovere la neve intorno alla stazione, pulire a fondo e, nel caso di Nick, preparare i suoi campioni per il ritorno in Europa.

AGC GreenCom 13 Luglio 2021 19:14