domenica, Settembre 26, 2021
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Hubble, telescopio spaziale, scopre un ammasso di rosso, bianco e blu

Questa immagine scattata con il telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA mostra l’ammasso stellare aperto NGC 330, che si trova a circa 180.000 anni luce di distanza all’interno della Small Magellanic Cloud.

L’ammasso – che si trova nella costellazione del Tucano – contiene una moltitudine di stelle, molte delle quali sono sparse in questa suggestiva immagine.

Poiché gli ammassi stellari si formano da un’unica nube primordiale di gas e polvere, tutte le stelle che contengono hanno più o meno la stessa età.

Questo li rende utili laboratori naturali per gli astronomi per imparare come si formano ed evolvono le stelle. Questa immagine utilizza le osservazioni della Wide Field Camera 3 di Hubble e incorpora i dati di due indagini astronomiche molto diverse.

Il primo mirava a capire perché le stelle negli ammassi stellari sembrano evolversi in modo diverso dalle stelle altrove, una peculiarità osservata per la prima volta con Hubble.

Il secondo mirava a determinare quanto possono essere grandi le stelle prima che siano condannate a porre fine alla loro vita in esplosioni catastrofiche di supernova.

Le immagini di Hubble ci mostrano qualcosa di nuovo sull’universo. Questa immagine, tuttavia, contiene anche indizi sul funzionamento interno di Hubble stesso. Gli schemi incrociati che circondano le stelle in questa immagine, noti come picchi di diffrazione, sono stati creati quando la luce delle stelle ha interagito con le quattro sottili alette che supportano lo specchio secondario di Hubble.I

immagine: ESA/Hubble e NASA

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