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lunedì, Giugno 27, 2022
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Albania: colonia di pellicani cresce durante la pandemia

DIVJAKA, Albania (Associated Press) – La pandemia ha portato una cosa buona alla laguna di Divjaka-Karavasta dell’Albania occidentale: pace e tranquillità assolutamente necessarie per i pellicani in via di accoppiamento in via di estinzione e la conseguente crescita della sua popolazione.

I funzionari ambientali della regione affermano che le coppie nidificanti sono aumentate di un quinto negli ultimi due anni, da 68 nel 2019 a 85 quest’anno, anche se il numero di visitatori umani si è dimezzato. Sono uccelli enormi, che raggiungono quasi due metri di lunghezza e più di tre metri di apertura alare.

Il parco nazionale balneare Divjaka-Karavasta copre circa 22.000 ettari (55.000 acri), tra cui una lunga spiaggia sabbiosa, una laguna di acqua salata punteggiata da distese fangose ​​e minuscole isole e una striscia di pineta. Situato a 90 chilometri (60 miglia) a sud-ovest della capitale, Tirana, ospita circa 260 specie di uccelli.

Ma è meglio conosciuto per i “pellicani ricci”, come i locali chiamano i giganteschi pellicani dalmati, che hanno la loro unica colonia di nidificazione in Albania qui – sulla minuscola isola del pellicano dove trascorrono da dicembre a giugno.

I pellicani sono una specie in via di estinzione in Albania, dove il loro numero è sceso nel 2001-2003 fino a 19 coppie nidificanti, rispetto alle 250 di un secolo fa.

“La pace e la tranquillità durante la pandemia ci hanno aiutato molto nella conservazione di Pelican Island”, ha affermato Adrian Koci, capo dell’Agenzia regionale delle aree protette.

Nel 2014 Koci e il suo staff  hanno iniziato a prendersi cura dell’isolotto di 150-200 metri quadrati. Alle persone in barca è stato vietato avvicinarsi a meno di 180 metri dagli enormi volatili. Una rete teneva lontani i pescherecci e una guardia di 24 ore è stata installata in un piccolo cottage sull’acqua per proteggerli. Piccole staccionate in legno lungo parti dei corsi d’acqua impediscono l’erosione. Koci controlla regolarmente l’isola con un drone durante il periodo riproduttivo gennaio-giugno.

“Abbiamo liberato l’isola dai pescatori che disturbavano i pellicani. Abbiamo allevato i loro nidi minacciati dalla marea”, ha detto. “Ma la pesca intensiva in giro ha, tuttavia, ridotto il numero di pesci che di cui si nutrono i pellicani”.

Koci, un veterinario, si prende cura anche di altri uccelli feriti provenienti dal vicino Kosovo e Montenegro.

Alcuni anni fa, il Programma di sviluppo delle Nazioni Unite lo ha aiutato a lanciare il primo centro di recupero degli uccelli in Albania. Un raro avvoltoio trovato ferito in Montenegro è stato curato per due mesi lì e poi lasciato libero di continuare il suo viaggio verso l’Africa.

Due pellicani dalmati, di nome Johnny e Vlashi, hanno allietato la casa del centro negli ultimi tre anni. Johnny non può volare a causa di un’ala danneggiata. Ma Vlashi può, ed entrambi sono rilassati con i turisti in visita e  il personale li considera parte della loro famiglia e spesso compra loro stessi il pesce per nutrirli.

Oltre il finanziamento iniziale dell’UNDP, il centro ha avuto qualche sostegno finanziario da donatori grazie a una  cassetta di raccolta di denaro volontaria, persino contributi dal suo personale.

Questo crea un dilemma: il sito è sempre più popolare tra i visitatori, non sempre un vantaggio quando si ha a che fare con uccelli timidi che hanno bisogno di calma per riprodursi. Da 1.300 nel 2014, i visitatori sono saliti a 550.000 difficilmente gestibili nel 2019. L’anno scorso, quel numero è stato dimezzato a causa della pandemia. Il personale afferma che nel complesso sarebbe meglio riconquistare i visitatori persi a causa delle restrizioni del coronavirus poiché le loro donazioni sono assolutamente necessarie.

Koci sta cercando di preservare l’ambiente in gran parte indisturbato della laguna, sollecitando le autorità locali a sostituire i motori delle cinque barche utilizzate dai turisti con quelli elettrici, o ad installare più pannelli solari.

Limya Eltayeb, rappresentante residente dell’UNDP, ha affermato che l’organizzazione delle Nazioni Unite sostiene l’Albania nell’attuazione di “soluzioni basate sulla natura” a Divjaka come altrove, e aiuta il centro a diventare autosufficiente, al di là dei piccoli finanziamenti statali e delle donazioni private.“I visitatori spesso aiutano (finanziariamente). Anche se i pellicani laggiù sull’isolotto non li vogliono nelle vicinanze”.

Foto Associated Press

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