sabato, Settembre 18, 2021
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Boston:antichi documenti gettano nuova luce su una epidemia del 700

Lo scrive WILLIAM J. KOLE per l’Associate Press ricordando di una malattia altamente contagiosa originata lontano dalle coste americane che innesca focolai mortali diffusi rapidamente infettando la popolazione. Il vaccino sarebbe stato già disponibile alla somministrazione, ma l’opinione pubblica era divisa.

Vi ricorda qualcosa di quanto sta succedendo oggi?  La domanda, legittima, se la pone WILLIAM che cita documenti recentemente digitalizzati fra i quali il diario (v.foto) di un ministro del culto  pubblicato online dalla Congregational Library and Archives di Boston, che insieme ad altri documenti  getta nuova luce sulle devastanti epidemie di vaiolo che hanno colpito la città americane nel 1700.

“E tre secoli dopo, i parallelismi con la pandemia di coronavirus sono inquietanti” aggiunge l’autore dell’articolo. “Quanto poco siamo cambiati”, ha detto l’archivista del CLA Zachary Bodnar, che ha guidato lo  sforzo di digitalizzazione, lavorando a stretto contatto con la New England Historic Genealogical Society. “Il fatto che stiamo trovando queste somiglianze nelle registrazioni del nostro passato è un parallelo molto interessante”, ha detto Bodnar in un’intervista. “A volte più impariamo, più finiamo per essere sempre gli stessi, immagino.”

Il vaiolo fu debellato prima di aver infettato  e ucciso milioni di persone in tutto il mondo.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie affermano che l’ultima epidemia naturale di vaiolo negli Stati Uniti si è verificata nel 1949. Nel 1980 il braccio operativo dell’Organizzazione mondiale della sanità dichiarò che era stato sradicato e da allora non sono stati segnalati casi di vaiolo naturale.

Ma torniamo all’aprile 1721: dopo che una nave inglese, la HMS Seahorse  portò ì’infezione a Boston si capì che era un pericolo incombente. Entro l’inverno del 1722, avrebbe infettato più della metà degli 11.000 abitanti della città e ne avrebbe uccisi 850.

Epidemie molto precedenti, importate anche dall’Europa, uccisero indiscriminatamente i nativi americani nel 1600. Ora, i registri della chiesa digitalizzati stanno aiutando a completare il quadro di come i coloni hanno affrontato il loro turno per affrontare la pestilenza.

La prima vaccinazione adeguata al mondo fu attuata solo alla fine di quel secolo, quando un medico di campagna inglese di nome Edward Jenner inoculò a un bambino di 8 anni il suo vaccinocontro il vaiolo nel 1796. Prima di allora, i medici usavano l’inoculazione, o variolazione, come veniva spesso chiamata, introducendo una traccia del virus del vaiolo nella pelle. La procedura, o le sue varianti, era stata praticata sin dai tempi antichi in Asia. Il pioniere della vaccinazione di Jenner, utilizzando invece un ceppo meno letale del virus che infettava le mucche, realizzò stato un enorme progresso scientifico.

Tuttavia, proprio come con i vaccini COVID-19 nel 2021, alcuni erano molto scettici sulle inoculazioni di vaiolo nel 18 ° secolo, come mostrano i documenti digitalizzati. A dire il vero, c’erano molte ragioni per preoccuparsi: i primi trattamenti contro il vaiolo, sebbene efficaci in molti, per altri limitati casi provocarono l’infezione o la morte.

Il reverendo Cotton Mather, uno dei ministri più influenti dell’epoca, aveva promosso attivamente la vaccinazione. A dimostrazione di quanto fossero resistenti alcuni coloni alla nuova tecnologia, qualcuno lanciò un ordigno esplosivo attraverso la sua finestra nel novembre 1721. Fortunatamente non esplose, ma i ricercatori di Harvard riferiscono che all’ordigno era allegato il seguente messaggio “Cotton Mather, cane, accidenti a te! Ti inoculo con questo; con ‘augurio di  buon vaiolo a te. “

Tra i documenti della Chiesa congregazionale recentemente digitalizzati ci sono le annotazioni del diario scritte a mano scarabocchiate dal Rev. Ebenezer Storer, un pastore di Cambridge, Massachusetts. L’11 marzo 1764, mentre il vaiolo infuriava ancora una volta a Boston, Storer scrisse una preghiera nel suo diario dopo aver organizzato l’inoculazione del vaccino dei suoi figli, dimostrando fiducia nella scienza e scrisse “sia benedetto il tuo nome per tutte le scoperte che sono state fatte per ammorbidire la severità del cimurro. Concedi la tua benedizione sui mezzi usati”.

Tre settimane dopo, Storer rese grazie a Dio “per la sua grande misericordia nei miei confronti nel recuperare i miei cari figli e gli altri della mia famiglia dal vaiolo”.

Per Bodnar, l’archivista, è una testimonianza delle intuizioni che i documenti della chiesa possono contenere. “Sono affascinanti”, ha detto. “Sono essenzialmente documenti della città – non solo raccontano la storia della contabilità quotidiana della chiesa, ma anche la storia di ciò che le persone stavano facendo in quel momento e di ciò che stava succedendo”.

Giuliano Longo
Direzione editoriale l'Unità, commissione parlamentare legge editoria 1980. CDA Sipra rai. Direzione comunicazione PCI. Amministratore delegato Paese Sera quotidiano. Direzione editoriale quotidiano Liberazione. Editore di Time out Roma. No Limits supplemento de l'Unità. Direttore editoriale free Press Cinque giorni successivamente Cinque Quotidiano
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