Gli agricoltori coltivano sempre più cereali ed erbe fuori stagione per prevenire l’erosione e migliorare il suolo. Ora da queste coltivazioni stanno guadagnando ai fini del cambiamento climatico, lo riporta un servizio dell’Associated Press. Gli esperti infatti ritengono che mantenere il terreno coperto tutto l’anno piuttosto che nudo in inverno sia tra le pratiche che potrebbero ridurre le emissioni di gas che riscaldano il pianeta e allo stesso tempo stimolare l’economia agricola, se usato in modo esteso.

“Per troppo tempo non abbiamo usato la parola più importante quando si tratta di affrontare la crisi climatica: lavoro, lavoro, lavoro”, ha detto il presidente Joe Biden nel suo discorso di aprile al Congresso. Un esempio, ha aggiunto, sono “gli agricoltori che piantano colture di copertura in modo da poter ridurre l’anidride carbonica nell’aria ed essere pagati per farlo”.

Indigo Agriculture è una società che aiuta le aziende e le organizzazioni ad acquistare crediti per il carbonio trattenuto dalla terra e l’Associate Press cita l’esempio di un agricoltore che ha firmato un contratto d $ 175.000 in cinque anni per lo stoccaggio di gas a effetto serra nei suoi 3.000 acri (1.214 ettari).

L’agricoltura genera circa il 10% delle emissioni di gas serra degli Stati Uniti: metano dal bestiame, protossido di azoto dai fertilizzanti, anidride carbonica dai macchinari.Tutti i settori sono sotto pressione per ridurre le emissioni, principalmente passando alle energie rinnovabili.

Ma l’agricoltura ha qualcosa che la maggior parte degli altri non ha: la capacità di estrarre l’anidride carbonica, il gas che riscalda il clima più diffuso, dall’atmosfera e immagazzinarla. Le piante lo usano nella fotosintesi, il loro processo di produzione del cibo.

Oltre alle colture di copertura, le tecniche promettenti per lo stoccaggio del carbonio includono la riduzione o l’eliminazione della lavorazione del terreno e il fatto che le colture marginali tornino a pianure o boschi, ha affermato Adam Chambers, scienziato della qualità dell’aria del Servizio di conservazione delle risorse naturali degli Stati Uniti.

L’agricoltura non sarà “l’unica soluzione, ma la vedo come una solida base in un programma generale per affrontare il cambiamento climatico nei prossimi decenni”, ha affermato David Montgomery, geologo dell’Università di Washington.

La National Academy of Sciences stima che i suoli agricoli potrebbero assorbire 276 milioni di tonnellate  di anidride carbonica atmosferica all’anno, il che compenserebbe il 5% delle emissioni degli Stati Uniti.

Secondo l’Associate Press il governo federale ha speso centinaia di milioni di dollari per aiutare gli agricoltori a fare cambiamenti ecocompatibili. Dal 2005, queste azioni hanno prodotto un aumento di otto volte nella prevenzione delle emissioni di gas serra.

L’ultimo censimento dell’agricoltura degli Stati Uniti nel 2017 ha rilevato che più agricoltori stavano passando dalla lavorazione del suolo convenzionale (una grande fonte di inquinamento da carbonio) a pratiche ridotte o di non lavorazione. Ha anche registrato un aumento del 50% del raccolto di copertura in cinque anni. Ma i 15,4 milioni di acri (6,2 milioni di ettari) piantati in colture di copertura erano solo il 6,7% della terra adatta.

Biden ha ordinato al Dipartimento dell’Agricoltura di elaborare un piano per rendere tali pratiche così comuni che l’industria agricola statunitense sarebbe diventata la prima al mondo a raggiungere zero emissioni nette.

Il segretario Tom Vilsack ha promesso pagamenti maggiori per il ritiro di terre marginali dalla produzione agricola per far posto a erbe, alberi e zone umide che assorbono il carbonio. Ha annunciato 330 milioni di dollari per le partnership locali sul clima e 25 milioni di dollari per testare nuove idee, ma sono previsti nuovi investimenti.

Il dipartimento dell’agricoltura sta consultando i gruppi del settore per sfruttare i $ 30 miliardi di Commodity Credit Corp., che aiutano a mantenere stabili i redditi e i prezzi delle aziende agricole, per creare una “banca del carbonio” che potrebbe pompare più fondi, ma Repubblicani affermano che il finanziamento dello stoccaggio del carbonio dovrebbe essere lasciato ai mercati privati ​​in rapido sviluppo.

Indigo Agriculture, ad esempio, è tra gli ultimi arrivati ​​a mediare la vendita di crediti per il carbonio dei terreni agricoli ad acquirenti che desiderano un’impronta ambientale più ridotta. Migliaia di coltivatori per un totale di 2,7 milioni di acri (1,09 milioni di ettari) hanno firmato contratti con Indigo per ricevere pagamenti per lo stoccaggio di gas a effetto serra.  IBM, J.P. Morgan Chase e Barclays sono tra gli acquirenti dei crediti di Indigo. Gli agricoltori attualmente ricevono $ 15 per ogni tonnellata metrica ($ 15 per 1,1 ton) di carbonio stoccato con pagamenti progressivi nell’arco di diversi anni.

Le leggi in sospeso del Senato e della Camera degli Stati Uniti aiuterebbero gli agricoltori autorizzando  ispezioni di terze parti per verificare i miglioramenti. Le misure hanno la sponsorizzazione bipartisan e il sostegno di gruppi industriali come l’American Farm Bureau Federation e l’Environmental Defense Fund è tra le organizzazioni verdi che lo sostengono. Ma una coalizione opposta di altri ambientalisti e gruppi di piccole aziende agricole afferma che i mercati del credito consentono agli inquinatori aziendali di esternalizzare la riduzione del carbonio invece di aggiustare i metodi di coltura.

L’NRCS (Natural Resources Conservation Service)e la Colorado State University continuano a perfezionare un sistema online che calcola il carbonio immagazzinato e i gas serra prevenuti grazie agli sforzi di conservazione. Si basa su fattori come l’ubicazione, i tipi di terreno, le pratiche di lavorazione del terreno, le applicazioni di nutrienti e la coltivazione delle colture.

Keith Paustian, scienziato del suolo e delle colture presso lo Stato del Colorado afferma“sembra in una certa misura un’utopia, ma ciò che è meglio per il pianeta può anche essere  meglio per gli agricoltori e la società”.

AGC GreenCom 22 Maggio 2021 20:35