Ne scrivono per L’Associated Presse  ANIRUDDHA GHOSAL e KRUTIKA PATH da

NUOVA DELHI

Una variante potenzialmente preoccupante del coronavirus rilevata in India potrebbe diffondersi più facilmente. Ma il Paese è in ritardo nel fare il tipo di test necessario per rintracciarlo e capirlo meglio.

Lunedì l’Organizzazione mondiale della sanità ha designato la nuova versione del virus una “variante preoccupante” sulla base di ricerche preliminari, insieme a quelle che sono state rilevate per la prima volta in Gran Bretagna, Sud Africa e Brasile, ma si sono diffuse in altri paesi. “Abbiamo bisogno di molte più informazioni su questa variante del virus”, ha affermato Maria Van Kerkhove, responsabile tecnico dell’OMS per la per il Covid “abbiamo bisogno di più sequenziamento mirato da condividere in India e altrove in modo da sapere quanta parte di questo virus stia circolando”.

I virus mutano costantemente e l’aumento delle infezioni in India qui ha portato a maggiori occasioni per l’emergere di nuove versioni, ma l’India è stata lenta nell’avviare il monitoraggio genetico necessario per vedere se quei cambiamenti stavano avvenendo e come stavano rendendo il coronavirus più contagioso o mortale.

Tali varianti devono essere monitorate per vedere se le mutazioni aiutano il virus a sfuggire al sistema immunitario, portando potenzialmente a re-infezioni o rendendo i vaccini meno efficaci. Per ora, l’OMS ha sottolineato che i vaccini COVID-19 sono efficaci nel prevenire la malattie e la morte delle persone infettate dalla variante.

Scienziati indiani affermano che il loro lavoro è stato ostacolato dalla burocrazia e dalla riluttanza del governo per condividere dati vitali. L’India sta sequenziando circa l’1% dei suoi casi totali e non tutti i risultati vengono caricati nel database globale dei genomi del covid.

Quando non c’è abbastanza sequenziamento, ci saranno  mutazioni più preoccupanti che potrebbero passare inosservate fino a quando non saranno diffuse, ha affermato Alina Chan, ricercatrice post-dottorato presso il Broad Institute of MIT e Harvard che sta monitorando gli sforzi di sequenziamento nel Mondo.

Ravindra Gupta, professore di microbiologia clinica presso l’Università di Cambridge, ha dichiarato che quelle indiano “ha tutte le caratteristiche del virus di cui dovremmo essere preoccupati”.

Rilevata per la prima volta lo scorso anno nello stato costiero del Maharashtra, la nuova variante è stata ora individuata  in 19 dei 27 stati esaminati, nel frattempo una variante rilevata per la prima volta in Gran Bretagna, in India è diminuita negli ultimi 45 giorni.

Gli esperti sottolineano che la diffusione è stata catalizzata dalle decisioni del Governo di non sospendere le riunioni religiose e le affollate manifestazioni elettorali. Il dottor Gagandeep Kang, che studia i microrganismi al Christian Medical College di Vellore nell’India meridionale, ha affermato che i ricercatori devono capire se la variante è in grado di infettare coloro che in precedenza hanno avuto il Covid e, in tal caso, se possa provocare una malattia grave .”Non capisco perché la gente non lo consideri importante”, ha detto.

Gli sforzi di sequenziamento in India sono stati casuali. Il Paese carica 0,49 sequenze per 1.000 casi, gli Stati Uniti, che hanno avuto i propri problemi con il monitoraggio genetico, ne caricano circa 10 su 1.000, mentre il Regno Unito lo fa per circa 82 su 1.000 casi.

Alla fine dello scorso anno, alle istituzioni governative indiane è stato ordinato di acquistare materie prime nazionali ove possibile, in linea con l’obiettivo del primo ministro Narendra Modi di rendere l’India “autosufficiente”. Ciò si è rivelato impossibile, poiché tutti i materiali per il sequenziamento sono stati importati, con conseguente maggiore carico di ricerca ha affermato Anurag Agarwal, direttore dell’Istituto di genomica e biologia integrativa.

Gli ostacoli sono stati più accentuati tra settembre e dicembre, ha detto, ma il suo laboratorio è stato in grado di trovare soluzioni alternative e continuare la sequenza. Altri laboratori non l’hanno fatto  perché i casi erano in declino in quel momento.

Anche dopo uno sforzo federale iniziato il 18 gennaio, che ha riunito 10 laboratori in grado di sequenziare 7.500 campioni settimanali, il lavoro effettivo non è iniziato fino a metà febbraio a causa di altri problemi logistici, ha affermato il dottor Shahid Jameel, un virologo che presiede il gruppo di consulenza scientifica che fornisce consulenza al consorzio. A quel punto, i casi dell’India avevano iniziato a salire.

Jameel ha detto che l’India ha sequenziato circa 20.000 campioni, ma solo 15.000 sono stati segnalati pubblicamente perché ad alcuni mancavano dati vitali affermando che  alla fine del mese scorso, un terzo dei campioni inviati dagli stati erano inutilizzabili.

E ora, il virus ha infettato anche molti membri del personale dei laboratori che svolgevano il lavoro.”Molti dei nostri laboratori stanno affrontando questo problema”, ha detto.

Foto centro sequeziamento India Associated Press

AGC GreenCom 12 Maggio 2021 18:18