Una nuova ricerca suggerisce che le rocce nella crosta marziana potrebbero produrre lo stesso tipo di energia chimica che supporta la vita microbica in profondità sotto la superficie terrestre. Lo studio, pubblicato sulla rivista Astrobiology, è stato realizzato da un gruppo di ricercatori della Brown University e ha esaminato la composizione chimica dei meteoriti marziani: rocce esplose dalla superficie di Marte che alla fine sono atterrate sulla Terra.

L’analisi ha stabilito che quelle rocce, se in costante contatto con l’acqua, avrebbero prodotto l’energia chimica necessaria per supportare comunità microbiche simili a quelle che sopravvivono nelle profondità della Terra non illuminate. Poiché questi meteoriti possono essere rappresentativi di vaste aree della crosta marziana, i risultati suggeriscono che gran parte del sottosuolo di Marte potrebbe essere abitabile.

Jesse Tarnas, un ricercatore post-dottorato presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA che ha guidato il studio durante il completamento del suo dottorato di ricerca alla Brown University ha spiegato così il senso di questa scoperta. “La grande implicazione qui per la scienza dell’esplorazione del sottosuolo è che ovunque ci siano acque sotterranee su Marte, ci sono buone possibilità che tu abbia abbastanza energia chimica per supportare la vita microbica nel sottosuolo. Non sappiamo se la vita sia mai iniziata sotto la superficie di Marte, ma se lo facesse, pensiamo che ci sarebbe molta energia lì per sostenerla fino ad oggi”.

AGC GreenCom 24 Aprile 2021 19:30