Ne scrivono ANIRUDDHA GHOSAL e KRUTIKA PATHI per l’Associate Press da NUOVA DELHI. Il ritmo più veloce al mondo di diffusione delle infezioni e il più alto aumento giornaliero dei casi di coronavirus – scrivono- stanno spingendo l’India verso una crisi sanitaria sempre più profonda e mortale. L’India è enorme – è il secondo paese più popoloso del mondo con quasi 1,4 miliardi di abitanti – e le sue dimensioni presentano sfide straordinarie per combattere COVID-19.

Ogni giorno vengono somministrati circa 2,7 milioni di dosi di vaccino, ma è ancora meno del 10% delle persone che hanno ottenuto la prima dose. Nel complesso, l’India ha confermato 15,9 milioni di casi di infezione, il secondo numero più alto dopo gli Stati Uniti, e 184.657 morti.

L’ultima ondata ha portato i fragili sistemi sanitari dell’India al punto di rottura: gli ospedali a corto di personale traboccano di pazienti. L’ossigeno medico scarseggia. Le unità di terapia intensiva sono piene. Quasi tutti i ventilatori sono in uso e i morti si accumulano nei crematori e nei cimiteri.

Le autorità sono state indotte a credere che il peggio fosse passato quando i casi hanno iniziato a calare a settembre. I casi erano calati per 30 settimane consecutive prima di iniziare a salire a metà febbraio e gli esperti affermano che il paese non è riuscito nel frattempo a cogliere l’opportunità di aumentare le infrastrutture sanitarie e vaccinare in modo aggressivo.

“Eravamo così vicini al successo”, ha detto Bhramar Mukherjee, un biostatistico dell’Università del Michigan che ha seguito la pandemia dell’India. Nonostante gli avvertimenti e i consigli sulla necessità di precauzioni, le autorità non erano preparate all’entità dell’impennata, ha affermato K Srinath Reddy, presidente della Public Health Foundation of India.

Molti hanno criticato il governo che ha deciso di non sospendere le feste religiose indù o le elezioni, e gli esperti dicono che ciò potrebbe aver acuito l’aumento. “Le autorità di tutta l’India, senza eccezioni, mettono le priorità per la salute pubblica nel dimenticatoio”, ha detto Reddy.

Di conseguenza, la media dell’India di nuovi casi giornalieri confermati è aumentata nelle ultime due settimane da 6,75 nuovi casi per 100.000 persone il 6 aprile a 18,04 nuovi casi per 100.000 persone il 20 aprile, probabilmente a causa di nuove varianti del virus, compreso uno che è stato rilevato per la prima volta in India, dicono gli esperti. D’altra parte l’India spende solo una frazione del suo prodotto interno lordo per il sistema sanitario, un valore inferiore alla maggior parte delle principali economie.

Quando il virus ha preso piede lo scorso anno, l’India ha imposto con un rigido blocco a livello nazionale per mesi onde evitare che gli ospedali venissero sopraffatti. Ciò ha causato terribili difficoltà a milioni di persone, ma ha anche fatto guadagnare tempo per attuare misure per colmare le lacune critiche, come l’assunzione di ulteriori operatori sanitari con contratti a breve termine, la creazione di ospedali da campo e l’installazione di letti ospedalieri nelle mense.

Ma le autorità non hanno assunto una visione a lungo termine della pandemia, ha affermato il dottor Vineeta Bal, che studia i sistemi immunitari presso l’Indian Institute of Science Education and Research di Pune City. I suggerimenti per miglioramenti permanenti come l’aggiunta di capacità agli ospedali esistenti o l’assunzione di più epidemiologi per aiutare a rintracciare il virus sono stati ampiamente ignorati. Ora le autorità si stanno affrettando a riesumare molte misure di emergenza che erano state interrotte una volta che i numeri erano diminuiti.

Un anno fa, l’India è stata in grado di evitare la carenza di ossigeno medico che affliggeva l’America Latina e l’Africa dopo aver convertito i sistemi di produzione di ossigeno industriale in una rete di livello medico. Ma molte strutture sono tornate a fornire ossigeno alle industrie e ora diversi stati indiani affrontano carenze tali che il Ministero della Salute ha sollecitato gli ospedali ad aumentare il razionamento. Il governo in ottobre ha iniziato a costruire nuovi impianti per la produzione di ossigeno medicale, ma ora, circa sei mesi dopo, non è chiaro se qualcuno sia entrato in linea, con il ministero della Salute che ha affermato che erano stati “esaminati attentamente per il completamento anticipato”.

I serbatoi di ossigeno vengono trasportati in tutto il Paese verso gli hotspot per tenere il passo con la domanda, ma diversi governi statali hanno affermato che molti sono stati intercettati da altri stati lungo il percorso, allo scopo di soddisfare le esigenze locali.

L’India deve affrontare l’enorme sfida di cercare di evitare che il suo sistema sanitario crolli  fino a quando non sarà possibile vaccinare un numero sufficiente di persone per ridurre significativamente il flusso di pazienti. La buona notizia è che l’India è un importante produttore di vaccini, ma anche dopo aver interrotto le esportazioni di vaccini a marzo per dirottarle verso l’uso domestico, ci sono ancora dubbi sul fatto che i produttori possano produrre abbastanza velocemente. “La vaccinazione è un modo per rallentare la diffusione – ma questo dipende davvero dalla velocità e dalla disponibilità delle somministrazionii”, ha detto Reddy della Public Health Foundation.

Già diversi stati hanno affermato di avere carenza di vaccini, anche se il governo federale lo nega. L’India ha detto la scorsa settimana che consentirà l’uso di tutti i vaccini che approvati dall’Organizzazione mondiale della sanità o dai regolatori negli Stati Uniti, in Europa, in Gran Bretagna o in Giappone. Lunedì, ha detto che presto amplierà il suo programma di vaccinazione dalle persone di 45 anni per includere tutti gli adulti, circa 900 milioni di persone, ben più dell’intera popolazione dell’intera Unione europea e degli Stati Uniti messi insieme.

Nel frattempo, Reddy ha detto che alcuni stati hanno dovuto imporre nuovi blocchi, ma a lungo termine spetta anche agli individui fare la loro parte. “Come società, è fondamentale mantenere misure di salute pubblica come mascherine, allontanamento fisico ed evitare gli affollamenti”.

Foto Associated Press

AGC GreenCom 22 Aprile 2021 18:30