Ne scrivono per l’Associated Press da HEILIGENDAMM, in Germania FRANK JORDANS e KERSTIN SOPKE citando il caso di   Simone Ravera  che, terapeuticamente, si arrotola i pantaloni, si toglie le scarpe e i calzini e si immerge cautamente nelle gelide acque del Mar Baltico. L’infermiera di reumatologia di 50 anni sta lentamente ritrovando la sensibilità dei piedi dopo essere stata colpita da COVID-19 lo scorso autunno, apparentemente guarendo e poi ricadendo con grave affaticamento e “nebbia del cervello” quattro mesi dopo. “I sintomi erano quasi così gravi come all’inizio” dice la signora.

Vicina alla disperazione, ha trovato una clinica specializzata nel trattamento di persone con quelli che sono stati chiamati sintomi post-COVID-19, o COVID-19 a lungo termine.

Situata a Heiligendamm, un centro termale balneare della Germania settentrionale popolare dalla fine del XVIII secolo, la clinica è specializzata nell’aiutare le persone con malattie polmonari come asma, bronchite cronica e cancro.

Nell’ultimo anno è diventato un importante centro di riabilitazione per pazienti COVID-19, curando 600 persone da tutta la Germania, come riferisce il suo direttore medico dottor Joerdis Frommhold. Alcuni dei suoi pazienti si sono avvicinati alla morte e ora devono imparare di nuovo a respirare correttamente, ricostruire la loro resistenza e superare una serie di problemi neurologici associati a malattie gravi.

Ma Frommhold tratta anche un secondo gruppo di pazienti che hanno manifestato sintomi COVID-19 da lievi a medi e hanno trascorso solo un breve periodo in ospedale. “Questi pazienti ottengono sintomi di rimbalzo dopo circa uno a quattro mesi”, ha detto spiegando che la maggior parte di loro ha un’età compresa tra i 18 ei 50 anni e non ha condizioni preesistenti “sono quelli che di solito non sono mai malati.”

Dopo essersi ripresi da un attacco di COVID-19, questi pazienti si trovano improvvisamente a corto di fiato, depressi e lottano per concentrarsi, ha detto Frommhold. Alcuni soffrono di sintomi simili a quelli della demenza.

Un’ex infermiera di dialisi ha trovato la sua cucina allagata perché si era dimenticata di chiudere il rubinetto. “Altri non sono in grado di fare i compiti con i loro figli perché non capiscono le domande da soli”, ha detto Frommhold. I loro sintomi non vengono sempre presi sul serio dai medici.

Nonostante soffrano di perdita di capelli, dolori articolari e muscolari, pressione sanguigna irregolare e vertigini, i risultati dei test di routine per questi pazienti di solito tornano normali. “Sembrano giovani, dinamici, ad alte prestazioni, ma poi non possono fare nessuna delle cose a cui erano abituati” riferisce ancora il dott. Frommhold.

I terapisti della clinica si concentrano inizialmente sulla stabilizzazione della respirazione dei pazienti. Quindi lavorano per ripristinare la resistenza e la coordinazione motoria con l’aiuto della terapia occupazionale e dell’allenamento posturale. Fanno parte del programma anche la terapia cognitiva e il supporto psicologico.

Cliniche simili per i “a lungo raggio termine” sono sorte in tutto il mondo nell’ultimo anno, compresi gli Stati Uniti. In Germania, tale trattamento è sempre più offerto dalla rete del paese di oltre 1.000 centri di riabilitazione medica, 50 dei quali specializzati in malattie polmonari.

Non è chiaro quante persone soffrano di COVID-19 a lungo termine, in parte perché la condizione non è ancora chiaramente definita. Gli scienziati stanno ancora cercando di capire cosa c’è dietro l’ampia gamma di sintomi riportati dai pazienti.

Non esistono due pazienti con la stessa esperienza che varia fr i pazienti”, ha detto Elizabeth Murray, professore di sanità elettronica e cure primarie presso l’University College di Londra. “I sintomi che stanno vivendo questa settimana non sono necessariamente una guida ai sintomi che potrebbero patire la settimana successiva” ha riferito.

L’Office for National Statistics della Gran Bretagna afferma che un sondaggio su 9.063 intervistati risultati positivi per COVID-19 ha rilevato che oltre il 20% ha lamentato la persistenza di alcuni sintomi dopo cinque settimane. Per circa il 10% degli intervistati  includevano stanchezza, mentre numeri simili hanno riferito mal di testa o perdita del gusto e dell’olfatto.

Più di 140 milioni di infezioni da coronavirus sono state confermate in tutto il mondo fino ad oggi, secondo un conteggio della Johns Hopkins University significa che anche una piccola percentuale di malati di COVID-19 a lungo termine suggerirebbe che milioni potrebbero esserene colpiti.

“Ci sono molte persone in più da curare e nessun sistema sanitario ha molte capacità inutilizzate”, ha detto Murray, aggiungendo che l’impatto economico di un numero così alto di persone  che abbandonano il lavoro potrebbe essere devastante, soprattutto perché molte vittime sono donne che si fanno carico anche di un onere sproporzionato a casa.

Murray sta sviluppando un programma digitale, finanziato dal National Institute for Health Research britannico, per trattare i sintomi COVID-19 a lungo termine e raggiungere più pazienti il più velocemente rispetto alle strutture di riabilitazione tradizionali, assicurando che non si sentano abbandonati dal sistema medico.

Frommhold afferma che un programma simile potrebbe aiutare la Germania a far fronte al previsto aumento di pazienti affetti da COVID-19 a lungo termine, ma ha suggerito che una maggiore accertamento della condizione sarà necessaria anche per coloro che non si riprendono completamente. “Abbiamo prima bisogno di una campagna come quella che c’era per la consapevolezza dell’HIV, che spieghi come ci sono percorsi diversi anche dopo il recupero da COVID”.

Fare in modo che i pazienti, le loro famiglie e i datori di lavoro capiscano che ora hanno una condizione cronica che potrebbe impedire ai pazienti di cadere in una spirale di depressione e ansia, ha detto Frommhold.

Heike Risch, una maestra d’asilo di 51 anni della città orientale di Cottbus, era a malapena in grado di camminare da sola dopo aver lasciato l’ospedale dopo essersi ripresa dal COVID-19. “Mi sentivo come se fossi invecchiata di 30 anni in un breve periodo di tempo”, ha detto. Alla clinica, Risch non riusciva a tenere in equilibrio una pallina da ping pong su una racchetta e camminare all’indietro. Non riesce ancora a leggere correttamente un orologio. “Non ti fidi più del tuo corpo. Non ti fidi più della tua testa “, ha riferito la Risch.

Tuttavia, spera di tornare a lavorare un giorno. “Mi piace lavorare con i bambini ma devo essere in grado di concentrarmi. Devo essere in grado di fare due cose contemporaneamente di tanto in tanto “.

Ravera, l’infermiera citata all’inizio, dice di aver fatto molta strada grazie alla terapia a Heiligendamm e si sente fortunata ad avere il sostegno di amici e familiari ma dubita che tornerà a fare i fine settimana con tre turni all’ospedale in cui lavorava in Baviera.

“Non sai quando starai di nuovo bene. La malattia arriva a ondate “,. Quindi  Ravera sta considerando di utilizzare ciò che ha imparato in riabilitazione per aiutare gli altri che stanno lottando per respirare di nuovo correttamente dopo COVID-19.

“È un po ‘un viaggio nell’ignoto”, ha concluso.

Foto Associated Press

AGC GreenCom 20 Aprile 2021 18:30