Lo riferisce Maayan Lubell dell’agenzia Reuters secondo il quale la variante del coronavirus scoperta in Sud Africa può in qualche misura “sfondare” il vaccino COVID-19 di Pfizer / BioNTech. Lo confermerebbe uno studio preliminare condotto in Israele.  Lo studio, pubblicato sabato, ha messo a confronto 400 persone suddivise per categorie di età e sesso,  che erano risultate positive al COVID-19, 14 giorni dopo aver ricevuto una o due dosi del vaccino, in confronto con lo stesso numero di pazienti non vaccinati.

Si è così scoperto che la variante sudafricana, B.1.351, rappresentava circa l’1% di tutti i casi di COVID-19 in tutte le persone studiate, come riferiscono l’Università di Tel Aviv e il più grande operatore sanitario israeliano, Clalit.

Ma tra i pazienti che avevano ricevuto due dosi del vaccino, il tasso di prevalenza della variante era otto volte superiore a quelli non vaccinati – 5,4% contro 0,7%.

Ciò potrebbe suggerire che il vaccino sia meno efficace contro la variante sudafricana “abbiamo riscontrato un tasso sproporzionatamente più alto della variante sudafricana tra le persone vaccinate con una seconda dose, rispetto al gruppo non vaccinato. Ciò significa che la variante sudafricana è in grado, in una certa misura, di rompere la protezione del vaccino “, ha detto Adi Stern dell’Università di Tel Aviv. I ricercatori hanno avvertito, tuttavia, che lo studio rappresentava solo un piccolo numero di persone infettate dalla variante sudafricana a causa della sua rara diffusione in Israele.

Hanno anche affermato che la ricerca non intendeva dedurre l’efficacia complessiva del vaccino contro alcuna variante, poiché erano state esaminate  solo le persone che erano già risultate positive al COVID-19, non i tassi di infezione complessivi.

“Non è stato possibile contattare immediatamente Pfizer e BioNTech per un commento al di fuori dell’orario di lavoro” riferisce la Reuters.

Tuttavia il primo aprile la Società aveva affermato che il suo vaccino era efficace intorno al 91% citando i dati di prova aggiornati che includevano partecipanti inoculati per un massimo di sei mesi.

Alcuni studi precedenti  indicavano che la somministrazione Pfizer / BioNTech era meno potente contro la variante B.1.351 rispetto ad altre varianti del coronavirus, ma che comunque offriva una solida difesa contro l’infezione.

“Anche se la variante sudafricana infrange la protezione del vaccino, non si è diffusa ampiamente tra la popolazione”, ha detto Stern da Tel Aviv, aggiungendo che la variante britannica potrebbe “bloccare” la diffusione del ceppo sudafricano.

Quasi il 53% dei 9,3 milioni di israeliani ha ricevuto entrambe le dosi di Pfizer e Israele ha in gran parte riaperto la sua economia nelle ultime settimane mentre la pandemia sembra diminuire, con tassi di infezione, malattie gravi e ricoveri in forte calo. Circa un terzo degli israeliani ha meno di 16 anni, il che significa che non sono ancora idonei per la somministrazione.

AGC GreenCom 11 Aprile 2021 12:55