Mascherine usa e getta, guanti e altri tipi di dispositivi di protezione individuale stanno salvaguardando vite incalcolabili durante la pandemia di coronavirus, ma stanno  creando un problema di inquinamento in tutto il mondo, sporcando le strade e inviando un afflusso di plastica dannosa e altri rifiuti nelle discariche, nei sistemi fognari e negli oceani. Ne scrive Haven Daley per Associated Press.

Nel nord della California, i gruppi ambientalisti stanno monitorando il problema lungo la costa e stanno cercando di fare qualcosa al riguardo.

La Pacific Beach Coalition ha recentemente notato un drammatico aumento dei DPI scartati sulle spiagge dentro e intorno alla città di Pacifica, a sud di San Francisco, dove effettua pulizie mensili da quasi 25 anni.

I volontari registrano ciò che raccolgono per valutare cosa potrebbe finire nell’oceano. Fino al 2020, la lettiera era composta principalmente da mozziconi di sigarette e involucri di cibo.

Numerosi gruppi di ecologisti volontari stanno richiamando l’attenzione sulla questione, rilevando che quanto verificato  è probabilmente solo una frazione dei dispositivi di protezione individuale che colpiscono spiagge e oceani.

I mammiferi più grandi possono ingerire DPI (dispositivi protezione individuale) e la plastica degli articoli può interrompere le catene alimentari dell’oceano.

Un rapporto dello scorso anno del gruppo di difesa OceansAsia ha rilevato che quasi 1,6 miliardi di maschere avrebbero inondato gli oceani nel solo 2020, sulla base delle stime di produzione globale e di altri fattori. OceansAsia riferisce che le maschere potrebbero impiegare fino a 450 anni per decomporsi .

Il Marine Mammal Center, un gruppo di conservazione che salva e riabilita i mammiferi, conduce ricerche e fornisce istruzioni ecologiche, ha affermato che gli animali possono rimanere intrappolati in DPI scartati o scambiarli per cibo.

“Ovviamente, il DPI è fondamentale in questo momento, ma sappiamo che con una maggiore quantità di plastica e molta di questa roba che esce nell’oceano, può essere una minaccia davvero grande per i mammiferi marini e tutta la vita marina”, ha detto l’educatore del centro di conservazione Adam Ratner.

Una piccola cosa che Ratner suggerisce è di tagliare i lacci prima di scartare la mancherina, il che può aiutare a prevenire il fatto che gli animali vi si aggroviglino.

Sophia Woehl era tra coloro che si sono offerti volontari nella pulizia di una spiaggia a Pacifica la scorsa settimana osserva “Vogliamo mantenerci al sicuro, ma vogliamo anche mantenere il resto dell’ambiente al sicuro, e non lo stiamo facendo in questo momento semplicemente abbandonando i DPI a terra”.

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AGC GreenCom 24 Marzo 2021 12:05