Il primo obiettivo scientifico del rover Perseverance della NASA è una roccia chiamata “Máaz” – la parola Navajo per “Marte”. Il team del rover, in collaborazione con l’Ufficio Navajo del Presidente e Vice Presidente, ha nominato elementi di interesse scientifico con parole in lingua Navajo.

Le missioni di superficie assegnano soprannomi ai punti di riferimento per fornire ai membri del team della missione, che sono migliaia, un modo comune per fare riferimento a rocce, suoli e altre caratteristiche geologiche di interesse.

Le precedenti squadre di rover hanno chiamato le caratteristiche in base alle regioni di interesse geologico sulla Terra, nonché a persone e luoghi legati alle spedizioni. Sebbene l’Unione Astronomica Internazionale designi nomi ufficiali per le caratteristiche planetarie, questi nomi informali sono usati come punti di riferimento dal team.

Prima del lancio, il team di Perseverance ha diviso il sito di atterraggio del cratere Jezero in una griglia di quadrangoli, o “quad”, di circa 1 miglio quadrato (1,5 chilometri quadrati). Il team ha deciso di dare a questi quad il nome di parchi nazionali e riserve sulla Terra con una geologia simile.

LaPerseverance è atterrata nel quad intitolato al Canyon de Chelly National Monument in Arizona (Tséyi ‘in Navajo), nel cuore della Navajo Nation.

Il piano del team era quello di compilare un elenco di nomi ispirati al parco nazionale di ogni quad che potrebbero essere utilizzati per nominare le caratteristiche osservate da Perseverance.

Gli scienziati della missione hanno lavorato con un ingegnere Navajo (o Diné) del team, Aaron Yazzie del Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California, per chiedere il permesso e la collaborazione della Navajo Nation nel nominare nuove funzionalità su Marte.

Il presidente della Navajo Nation Jonathan Nez, il vicepresidente Myron Lizer e i loro consiglieri hanno messo a disposizione del team del rover un elenco di parole in lingua Navajo. Alcuni termini sono stati ispirati dal terreno ripreso da Perseverance nel suo sito di atterraggio. Ad esempio, un suggerimento era “tséwózí bee hazhmeezh” o “rotolare file di ciottoli, come onde”. Yazzie ha aggiunto suggerimenti come “forza” (“bidziil”) e “rispetto” (“hoł nilį …”) alla lista. La stessa Perseverance  è stata tradotta in “Ha’ahóni”.

La partnership che l’amministrazione Nez-Lizer ha costruito con la NASA aiuterà a rivitalizzare la nostra lingua Navajo”, ha detto il presidente della Navajo Nation Jonathan Nez. “Ci auguriamo che l’utilizzo della nostra lingua nella missione Perseverance ispiri un maggior numero di giovani Navajo a comprendere l’importanza e il significato dell’apprendimento della nostra lingua. Le nostre parole sono state usate per aiutare a vincere la seconda guerra mondiale, e ora stiamo aiutando a navigare e imparare di più sul pianeta Marte “.

Il team di Perseverance ha un elenco di 50 nomi con cui iniziare e lavorerà con la Navajo Nation su più nomi in futuro mentre il rover continua a esplorare.

Tuttavia, affinché Perseverance riconosca i punti di riferimento che sono stati etichettati in Navajo, deve essere “insegnata” la lingua. I segni di accento usati nell’alfabeto inglese per trasmettere l’intonazione unica della lingua Navajo non possono essere letti dai linguaggi informatici usati da Perseverance.

Yazzie ha notato che mentre si per trovare traduzioni che assomiglino al meglio all’ortografia Navajo, il team utilizzerà lettere inglesi senza caratteri speciali o punteggiatura per rappresentarne le parole.

Un obiettivo chiave per la missione di Perseverance su Marte è l’astrobiologia, compresa la ricerca di segni di antica vita microbica. Il rover caratterizzerà la geologia del pianeta e il clima passato, aprendo la strada all’esplorazione umana del Pianeta Rosso e sarà la prima missione a raccogliere e memorizzare roccia marziana e regolite (roccia spezzata e polvere).

Le successive missioni della NASA, in collaborazione con l’ESA (Agenzia spaziale europea), invieranno veicoli spaziali su Marte per raccogliere questi campioni  dalla superficie e riportarli sulla Terra per un’analisi approfondita.

La missione Mars 2020 Perseverance fa parte dell’approccio esplorativo (dalla Luna a Marte) della NASA, che include le missioni di Artemide sulla Luna che aiuteranno a prepararsi per l’esplorazione umana del Pianeta Rosso.

Foto NASA

AGC GreenCom 15 Marzo 2021 7:39