L’Associate Press pubblica un reportage sul vaccino cinese grazie alla collaborazione dei suoi corrispondenti in numerosi Paesi e inizia citando il presidente del Cile, Sebastián Piñera che annuncia “Oggi è un giorno di gioia, emozione e speranza”. La fonte di quella speranza è ovviamente la Cina.

Secondo AP la campagna diplomatica cinese sui vaccini è stata un successo sorprendente promettendo circa mezzo miliardo di dosi dei suoi vaccini a più di 45 paesi con solo quattro delle tante società produttrici di vaccini che affermano di essere in grado di produrre almeno 2,6 miliardi di dosi quest’anno, Tanto che gran parte della popolazione mondiale finirebbe per essere non venir vaccinata con prodotti  occidentali che vantano tassi di efficacia da prima pagina.

In mezzo alla scarsità di dati pubblici sui vaccini cinesi, le esitazioni sulla loro efficacia e sicurezza sono ancora influenti nei Paesi che dipendono da loro, insieme alle preoccupazioni su ciò che la Cina potrebbe desiderare in cambio delle consegne. Tuttavia, le vaccinazioni con vaccini cinesi sono già iniziate in più di 25 paesi e se ne prevede la consegna  altri 11, secondo il conteggio dell’AP, basato su rapporti indipendenti dei Paesi importatori insieme agli annunci del governo e dell’azienda.

È un colpo politico che secondo  salva la faccia per la Cina – scrive apodittica AP che è pur sempre una agenzia di stampa USA-  che da oggetto di critiche internazionali dopo l’inizio della pandemia si presenterebbe come salvatrice.  Come l’India e la Russia, la Cina  ha promesso circa 10 volte più vaccini all’estero di quanti ne abbia distribuiti in patria.

“Stiamo sicuramente assistendo a una diplomazia sui vaccini in tempo reale che inizia a manifestarsi, con la Cina in testa in termini di capacità di produrre vaccini in Cina e renderli disponibili ad altri”, ha affermato Krishna Udayakumar, direttore fondatore di Duke Global Health Innovation Center presso la Duke University.

La Cina afferma che sta fornendo “aiuti per i vaccini” a 53 paesi e ne esporta a 27, ma ha respinto la richiesta dell’AP di fornirà l’elenco. Pechino ha anche negato la diplomazia del vaccino e un portavoce del Ministero degli Affari Esteri ha affermato che la Cina considera il vaccino un “bene pubblico globale”. Gli esperti cinesi rifiutano qualsiasi  presunta relazione tra l’esportazione dei suoi vaccini e il rinnovamento della sua immagine.

“Non vedo alcun collegamento lì”, ha detto Wang Huiyao, presidente del Center for China and Globalization, un think tank di Pechino. “La Cina dovrebbe fare di più per aiutare altri Paesi, perché sta facendo bene”.

La Cina puntato sui paesi a basso e medio reddito in gran parte trascurati dall’Occidente che invece ha adottato la maggior parte dei costosi vaccini prodotti da aziende come Pfizer e Moderna. E nonostante alcuni ritardi in Brasile e Turchia, la Cina ha ampiamente capitalizzato su consegne più lente del previsto dei produttori di vaccini statunitensi ed europei.

Come molti altri Paesi, il Cile ha ricevuto molte meno dosi del vaccino Pfizer rispetto a quanto inizialmente promesso. Nel mese successivo all’inizio del suo programma di vaccinazione a fine dicembre, sono arrivati ​​solo circa 150.000 dei 10 milioni di dosi di Pfizer ordinate dal paese sudamericano.

Solo quando la società cinese Sinovac Biotech Ltd. è arrivata con 4 milioni di dosi alla fine di gennaio – scrive AP- che il Cile ha iniziato a vaccinare la sua popolazione di 19 milioni di abitanti con una velocità impressionante. Il paese ora ha il quinto tasso di vaccinazione pro capite più alto al mondo, secondo l’Università di Oxford.

La cilena Vilma Ortiz si è fatta fotografare con il Sinovac in una scuola nel quartiere Nunoa di Santiago, insieme ad altre 60 persone circa.

A Giacarta lo stadio sportivo era in fermento quando gli operatori sanitari con mascherina si sono presentati per ricevere il loro Sinovac. A vagare tra le file delle stazioni di vaccinazione è stato il presidente indonesiano Joko Widodo, la prima persona nel paese del sud-est asiatico a ricevere la somministrazione cinese, di cui ha ordinato 140 milioni di dosi per il suo popolo.

Tra quelli allo stadio c’era Susi Monica, un medico interno che riceveva la sua seconda dose. Nonostante le domande sulla sua efficacia, per lei è valsa la pena ottenere l’iniezione, soprattutto perché non ha avuto reazioni avverse alla prima dose.

I vaccini cinesi, che possono essere conservati in frigoriferi standard, sono peraltro adeguati per Paesi come l’Indonesia a clima caldo umido a cavallo dell’Equatore.

La maggior parte delle dosi cinesi proviene da Sinovac e Sinopharm, che si basano entrambi su una tecnologia tradizionale chiamata vaccino virale inattivato, basata sulla coltivazione di lotti del virus e quindi sulla sua inattivazione. Alcuni paesi lo considerano più sicuro della tecnologia più recente e meno collaudata utilizzata da alcuni concorrenti occidentali che prende di mira la proteina spike del coronavirus, nonostante i dati di sicurezza pubblicamente disponibili per i vaccini Pfizer, Moderna e AstraZeneca e mentre ancora mancano quelli dei produttori cinesi..

Teymur Musayev, un funzionario del Ministero della Salute in Azerbaigian ha ordinato 4 milioni di dosi di Sinovac, così come Serbia e Ungheria nei Balcani dove dove l’Occidente, la Cina e la Russia competono per l’influenza politica ed economica. Questo tratto d’Europa ha offerto alla Cina un terreno fertile per rafforzare i legami bilaterali con i leader populisti di Serbia e Ungheria, che spesso criticano l’Ue.

La Serbia ha finora acquistato 1,5 milioni di dosi del vaccino di Sinopharm, che costituisce la maggior parte della fornitura del paese, e quantità minori di vaccini Sputnik V e Pfizer . La vicina Ungheria – prosegue AP- impaziente per i ritardi nell’Unione Europea, è diventata presto il primo paese dell’UE ad approvare lo stesso vaccino cinese. Domenica, il primo ministro ungherese Viktor Orban ha ricevuto l’iniezione di Sinopharm, dopo aver recentemente affermato di fidarsi maggiormente del vaccino cinese.

Gli sforzi della diplomazia sui vaccini di Pechino sono positivi sia per la Cina che per il mondo in via di sviluppo, dicono gli esperti. “A causa della competizione per l’influenza, i paesi poveri possono ottenere un accesso anticipato per i vaccini”, ha detto Yun Jiang, caporedattore del China Story Blog presso la Australian National University. “Naturalmente, questo presuppone che tutti i vaccini siano sicuri e somministrati nel modo giusto.”

Le aziende cinesi di vaccini sono state “lente e imprevedibili” nel rilasciare i loro dati di prova, rispetto a società come Pfizer e Moderna, ha affermato Yanzhong Huang, esperto di salute globale presso il think tank americano Council for Foreign Relations. Nessuno dei tre candidati vaccini cinesi utilizzati a livello globale ha rilasciato pubblicamente i dati degli studi clinici in fase avanzata. CanSino, un’altra azienda cinese con un vaccino one-shot che si dice sia efficace al 65%, ha rifiutato di essere intervistata dal giornalista di AP.

Anche le pratiche commerciali farmaceutiche cinesi hanno sollevato preoccupazioni. Nel 2018, è emerso che una delle più grandi aziende cinesi di vaccini ha falsificato i dati per vendere i suoi vaccini contro la rabbia. Quello stesso anno, fu diffusa la notizia che una filiale di Sinopharm aveva fornito vaccini contro la difterite scadenti utilizzati nelle vaccinazioni obbligatorie.

La Russia e l’India hanno affrontano analogo scetticismo, in parte perché le persone hanno meno fiducia nei prodotti realizzati al di fuori del mondo occidentale, ha affermato Sayedur Rahman, capo del dipartimento di farmacologia della Bangabandhu Sheikh Mujib Medical University in Bangladesh.

“Cina, India, Russia, Cuba, ogni volta che sviluppano un vaccino o conducono ricerche, i loro dati vengono messi in discussione e gli esperti dicono che il loro processo non è trasparente”.

Un sondaggio YouGov di dicembre su 19.000 persone in 17 paesi e regioni su come si sentivano riguardo ai diversi vaccini ha rilevato che la Cina ha ricevuto il secondo punteggio più basso, a pari merito con quello dell’India.

Queste preoccupazioni sono state esacerbate dalla confusione sull’efficacia dellla somministrazione di Sinovac. In Turchia, dove Sinovac ha condotto parte dei suoi test di efficacia, i funzionari hanno affermato che il vaccino era efficace al 91%. Tuttavia, in Brasile, i funzionari hanno rivisto il tasso di efficacia negli studi clinici in fase avanzata dal 78% a poco più del 50% dopo aver incluso infezioni lievi.

Le prove su Sinovac sono state condotte separatamente in Turchia e Brasile e le differenze nei tassi di efficacia derivano dalle differenze nelle popolazioni, ha detto un portavoce della società in una precedente intervista con l’AP. L’azienda ha rifiutato di essere intervistata per questo articolo, ma un gruppo di esperti di Hong Kong ha valutato l’efficacia del vaccino intorno al 51% e la città ne ha approvato l’uso a metà febbraio.

A livello globale, i funzionari della sanità pubblica hanno affermato che qualsiasi vaccino efficace almeno al 50% è utile. Gli scienziati internazionali sono ansiosi di vedere i risultati dei test della fase finale pubblicati in una rivista scientifica sottoposta a revisione paritaria per tutte e tre le società cinesi.

Inoltre, non è chiaro come i vaccini cinesi agiscano contro le mutazioni del virus che stanno emergendo, in particolare una variante identificata per la prima volta in Sud Africa. Ad esempio, Sinopharm ha promesso 800.000 dosi al vicino del Sud Africa, lo Zimbabwe.

Nonostante tutte le preoccupazioni, l’urgenza della pandemia ha ampiamente superato le esitazioni sui vaccini cinesi. ”I vaccini, in particolare quelli prodotti in Occidente, sono riservati ai paesi ricchi”, ha detto un funzionario egiziano, che ha parlato a condizione di anonimato per discutere la questione. “Dovevamo garantire un vaccino. Qualsiasi vaccino”. 

AGC GreenCom 2 Marzo 2021 15:02