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mercoledì, Agosto 17, 2022
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SpaceX annuncia un concorso per andare nello spazio

SpaceX, l’azienda di Elon Musk dedicata ai viaggi spaziali, ha in programma di inviare il suo primo equipaggio “interamente civile” entro la fine del 2021, in una missione di beneficenza guidata dall’imprenditore tecnologico Jared Isaacman. La società ha dichiarato in un comunicato stampa che sceglierà tre persone che viaggeranno al fianco di Isaacman per orbitare a bordo della capsula Crew Dragon di SpaceX.

Isaacman, esperto pilota ed amministratore delegato di Shift4 Payments, ha dichiarato di aver donato $ 100 milioni al St.Jude Children’s Research Hospital e di voler contribuire a raccogliere altri $ 200 milioni invitando il pubblico a donare almeno $ 10. Tra tutti i donatori, tre fortunati saranno scelti per prendere parte alla missione (anche se sembrerebbe che una persona sia già stata scelta, stando a quanto ha detto Isaacman durante una conferenza stampa).

“Questa è una pietra miliare importante per consentire a tutti l’accesso allo spazio”, ha detto Musk ai giornalisti in conferenza stampa, aggiungendo che questa missione è parte di un più ampio progetto di SpaceX finalizzato a “ridurre i costi e rendere lo spazio accessibile a tutti”.

La missione, denominata Inspiration4, partirà dal sito di lancio 39A di SpaceX presso il Kennedy Space Center della NASA in Florida. Il modulo sarà portato in orbita dal razzo Falcon 9. Prima del volo, i membri dell’equipaggio riceveranno una formazione speciale da SpaceX con “un focus specifico sulla meccanica orbitale, operando in condizioni di microgravità, gravità zero e altre forme di stress test”. L’equipaggio di quattro persone trascorrerà fino a cinque giorni nella capsula Crew Dragon orbitando attorno alla Terra ogni 90 minuti “lungo un percorso di volo personalizzato”, affermano SpaceX e le regole ufficiali del concorso. Musk e Isaacman hanno offerto scarsi dettagli sul tipo di addestramento che i membri dell’equipaggio seguiranno, ma sarà abbastanza a lungo perché i partecipanti – tre estranei – si conoscano prima di trascorrere alcuni giorni confinati nella cabina stretta di Crew Dragon.

I membri dell’equipaggio dovranno essere “fisicamente e psicologicamente idonei per l’addestramento”, alti meno di due metri e pesare meno di 103kg. Se la missione viene ritardata oltre il 2022, i membri dell’equipaggio riceveranno ciascuno un “premio alternativo” di $ 150.000.

SpaceX ha già lanciato due equipaggi nello spazio, ma finora sono sempre stati composti da astronauti professionisti ed addestrati, in viaggi finanziati dal governo verso la Stazione Spaziale Internazionale. Inspiration4 però non sarà l’unica missione di astronauti privati ​​di SpaceX prevista per il 2021: la missione Ax-1 infatti, anch’essa pianificata per la fine del 2021, ospiterà un equipaggio di quattro astronauti privati ​​che pagheranno 55 milioni di dollari ciascuno per un viaggio di otto giorni sulla ISS. Elon Musk ha presentato anche il primo viaggio privato intorno alla luna, con protagonista il miliardario giapponese Yusaku Maezawa a bordo del nuovo sistema missilistico Starship di SpaceX, attualmente in fase di sviluppo.

SpaceX ha sviluppato la sua capsula Crew Dragon grazie ad un contratto di oltre 2 miliardi di dollari nell’ambito del Commercial Crew Program della NASA, l’iniziativa dell’agenzia per stimolare lo sviluppo di veicoli spaziali privati.

Isaacman ha detto ai giornalisti che la missione dà il via alla più grande raccolta di fondi di sempre per St. Jude, un ospedale per bambini con una portata già massiccia di raccolta fondi. “Se vogliamo continuare a fare progressi lassù nello spazio, abbiamo l’obbligo di fare lo stesso quaggiù sulla Terra”, ha detto.

Il concorso è aperto a tutti, vi basta seguire questo link.

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