Huston, abbiamo un problema,  i piedi degli astronauti sulle navicelle spaziali dopo un po puzzano.

Del problema  ne scrive proprio la Nasa sul suo portale internet e  c ci racconta di una soletta spaziale per le scarpe che ebbe  inizio quando una studentessa aureata con  piedi maleodoranti  si tolse le scarpe e un’altra sua collega sfruttò   la sua esperienza aerospaziale per risolvere il problema.

Le miracolose solette si chiamano  Zorpads inserite nelle scarpa utilizzano un panno di carbone attivo estremamente poroso per assorbire gli odori. Questi funzionano anche in borse da palestra, bidoni della spazzatura e altri luoghi maleodoranti, ha detto la società.

E’ noto che i carboni attivi vengono già utilizzati in tutti i veicoli spaziali con equipaggio per condizionare l’atmosfera, facilitare respirazione e per il controllo degli odori, ad esempio, nei filtri dei servizi igienici.

Uno dei molti materiali che i ricercatori della NASA hanno sperimentato per pulire l’aria all’interno del veicolo spaziale è stato il panno di carbone attivo. Utilizzando questo banco di prova, gli scienziati hanno valutato il modo in cui il tessuto si è sovrapposto ad altri materiali di filtrazione che potrebbero essere utilizzati sulla Stazione spaziale internazionale.

“C’è una lunga e ricca storia di utilizzo dei carboni attivi per queste applicazioni che risale al Progetto Mercury”, ha detto un ricercatore, riferendosi al primo programma di volo spaziale umano della NASA alla fine degli anni ’50 e all’inizio degli anni ’60.

Le cabine dei veicoli spaziali sono spazi relativamente piccoli e chiusi con attrezzature e persone che rilasciano una serie di contaminanti che devono essere mitigati. I carboni attivi fanno spesso parte dei sistemi di filtrazione standard, sia sulla Terra che nello spazio.

Nella maggior parte delle sue applicazioni, la NASA utilizza carboni attivi granulari, solitamente realizzati con gusci di cocco portati a temperature molto elevate senza ossigeno per creare un carbone, un processo noto come pirolisi.

Il tessuto a carbone attivo utilizzato da Zorpads è unico in quanto è costituito da un materiale di rayon viscosa derivato dalla pasta di legno. A differenza di alcuni panni di carbone attivo,  questo materiale è al 100% di carbonio.

Per quell’applicazione, il carbonio granulare ha superato le prestazioni dei tessuti ed è diventato la scelta della NASA per l’uso a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Ma il panno che Zorpads  si è comunque dimostrato estremamente assorbente, rendendolo ideale in altre situazioni, anche come fasciatura per le ferite. E ora anche i piedi.

La NASA ha una lunga storia

Il trasferimento delle tecnologie spaziali della NSA al settore privato è ormai prassi ricorrente  dimostrando i più ampi vantaggi dell’investimentiUsa  nel suo programma spaziale.

Foto NASA

AGC GreenCom 25 Gennaio 2021 8:25