Associated Press riferisce che l’Iran ha iniziato ad arricchire l’uranio fino al 20% in una struttura sotterranea e ha sequestrato una petroliera battente bandiera sudcoreana vicino allo stretto di Hormuz, acuendo  le tensioni in Medio Oriente tra Teheran e l’occidente. L’annuncio di lunedì dell’arricchimento è arrivato mentre crescevano i timori che Teheran avesse sequestrato il MT Hankuk Chemi.

L’Iran in seguito ha riconosciuto il sequestro, sostenendo “l’inquinamento da petrolio” della nave. Tuttavia, ore prima, Teheran aveva annunciato che un diplomatico sudcoreano avrebbe dovuto negoziare nei prossimi giorni lo sblocco  di miliardi di dollari dei beni iraniani ora congelati a Seoul. 

Entrambe le decisioni sembrano mirate ad aumentare il peso di Teheran negli ultimi giorni della presidenza di Donald Trump, il cui ritiro unilaterale dall’accordo atomico nel 2018 ha dato inizio a una serie di incidenti in escalation.

L’aumento dell’arricchimento nella sua struttura sotterranea di Fordo pone Teheran a un passo tecnico ancora lontano dai livelli di armi del 90%, mentre fa anche pressione sul presidente eletto Joe Biden per rapidi negoziati.

Il Ministro degli Esteri iraniano, Mohammad Javad Zarif, sembra riconoscere, attraverso un tweet, l’interesse di Teheran a sfruttare la situazione sul suo arricchimento nucleare. “Le nostre misure sono completamente reversibili con il pieno accordo da parte di TUTTI” ha scritto.

A Fordo(villaggio iraniano nel distretto di Kahak, contea di Qom, provincia di Qom), gli scienziati nucleari iraniani, sotto la sorveglianza degli ispettori dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica, hanno caricato centrifughe con oltre 130 chilogrammi (285 libbre) di uranio a basso arricchimento da arricchire fino al 20%. Lo ha affermato Kazem Gharibabadi, rappresentante permanente dell’Iran presso l’Agenzia atomica delle Nazioni Unite. .

La televisione di stato iraniana ha citato il portavoce del governo, Ali Rabiei, dicendo che il Presidente Hassan Rouhani aveva dato l’ordine di iniziare l’arricchimento  dopo che il suo parlamento ha approvato un disegno di legge, successivamente confermato da un organo di vigilanza costituzionale, volto ad aumentare l’arricchimento per fare pressione sull’Europa affinché provveda alla riduzione delle sanzioni.

Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha da parte sua criticato la mossa dell’Iran come un “chiaro tentativo di aumentare la sua campagna di ricatto nucleare”. “Gli Stati Uniti e il resto della comunità internazionale valuteranno le azioni dell’Iran – affermano da Washington – e abbiamo fiducia che l’AIEA monitorerà e riferirà su qualsiasi nuova attività nucleare iraniana”.

Da Israele, che ha un proprio programma di armi nucleari non dichiarato, il primo ministro Benjamin Netanyahu ha criticato la decisione di “arricchimento” dell’uranio da parte dell’Iran, dicendo che “non può essere spiegata in alcun modo se non la continuazione della realizzazione del suo obiettivo di sviluppare un programma nucleare militare. Israele non permetterà all’Iran di fabbricare un’arma nucleare”, ha aggiunto.

Teheran ha mantenuto a lungo il suo programma nucleare pacifico. Il Dipartimento di Stato USA afferma che ancora lo scorso anno “ha continuato a valutare che l’Iran non sia attualmente impegnato in attività chiave associate alla progettazione e allo sviluppo di un’arma nucleare”.

Ciò rispecchia i precedenti rapporti delle agenzie di intelligence statunitensi e dell’AIEA, sebbene gli esperti avvertano che l’Iran ha attualmente abbastanza uranio a basso arricchimento per almeno due armi nucleari se decidesse di ottenerle.

L’altra notizia riguarda il sequestri da parte della Guardia rivoluzionaria paramilitare iraniana della MT Hankuk Chemi. I dati satellitari di MarineTraffic.com hanno mostrato lunedì la petroliera al largo della città portuale iraniana di Bandar Abbas. La nave stava viaggiando da un impianto petrolchimico a Jubail, in Arabia Saudita, a Fujairah negli Emirati Arabi Uniti.

L’unità trasporta un carico di chimica, metanolo compreso, e l’Iran ha affermato di aver sequestrato la nave perché avrebbe inquinato il Golfo Persico e lo Stretto di Hormuz attraverso la quale passa il 20% del petrolio mondiale.

Il Dipartimento di Stato americano ha chiesto il rilascio immediato della petroliera, accusando l’Iran di minacciare “diritti e libertà di navigazione” nel Golfo Persico al fine di “ricattare la comunità internazionale per alleviare la pressione delle sanzioni”.

Negli ultimi mesi l’Iran ha cercato di aumentare la pressione sulla Corea del Sud per sbloccare circa 7 miliardi di dollari di asset congelati dalle vendite di petrolio guadagnate prima che l’amministrazione Trump rafforzasse le sanzioni sulle esportazioni di petrolio del Paese.

Il capo della banca centrale iraniana ha recentemente annunciato che il Paese stava cercando di utilizzare i fondi vincolati in una banca sudcoreana per acquistare vaccini contro il coronavirus attraverso COVAX, un programma internazionale progettato per distribuire i vaccini COVID-19 ai paesi partecipanti.

Il Ministero degli Esteri della Corea del Sud ha chiesto il rilascio della nave, affermando che il suo equipaggio era al sicuro. E il ministero della Difesa di Seul ha comunicato che sta anche inviando la sua unità antipirateria vicino allo Stretto di Hormuz, un cacciatorpediniere di classe 4.400 tonnellate con circa 300 uomini armati.

Rebecca Rebarich, portavoce della 5a flotta della Marina statunitense con sede in Bahrain, ha affermato che le autorità stanno monitorando la situazione. L’anno scorso, l’Iran ha sequestrato in modo simile una petroliera battente bandiera britannica e l’ha trattenuta per mesi dopo che una delle sue petroliere era stata tenuta al largo di Gibilterra.

Gli incidenti coincidono con l’anniversario dell’attacco di droni statunitensi che hanno ucciso il generale della guardia Qassem Soleimani a Baghdad.  Mentre l’anniversario si avvicinava e crescevano i timori di possibili ritorsioni iraniane, gli Stati Uniti hanno inviato bombardieri B-52 sulla regione e un sottomarino a propulsione nucleare nel Golfo Persico.

Il Sgretario alla Difesa degli Stati Uniti, Christopher Miller, ha dichiarato domenicadi “aver cambiato idea sul ritorno in patria della portaerei USS Nimitz”,mantenendo la presenza della nave in Medio Oriente.

Nella foto mappa degli stretti di Hormuz

AGC GreenCom 5 Gennaio 2021 0:30