Perché è fallito il volo di Vega nel novembre scorso? L’incidente che ha provocato la perdita della missione Vega VV17 avvenuto a otto minuti dal lancio è dovuto al percorso e ai collegamenti errati delle corsie di controllo degli attuatori elettromeccanici del Thrust Vector Control dello stadio superiore (il quarto) AVUM (TVC) del razzo, che invertendo i comandi di sterzata hanno provocato il degrado della traiettoria con conseguente perdita del veicolo.

A distanza di solo un mese, lo spiega in un proprio comunicato l’azienda aerospaziale AVIO di Colleferro, ideatore e realizzatore del lanciatore italiano, riprendendo appunto le conclusioni delle Commissione d’Indagine Indipendente (IEC).  

La missione Vega VV17 trasportava due carichi utili: SEOSAT-Ingenio, un satellite di osservazione delle scienze della Terra per l’Agenzia spaziale europea (ESA), per conto del Centro spagnolo per lo sviluppo industriale Technology (CDTI) e TARANIS per il Centro nazionale francese di studi spaziali (CNES).

I primi tre stadi hanno funzionato nominalmente fino all’accensione dello stadio superiore dell’AVUM, quando è stata rilevata una traiettoria degradata, seguita da una perdita di controllo del veicolo e dalla conseguente perdita della missione.

Già le prime indagini, condotte subito dopo il lancio con i dati disponibili, avevano individuato un problema relativo all’integrazione del sistema di quarto stadio AVUM Thrust Vector Control (TVC) come causa più probabile della perdita di controllo del lanciatore.

La dettagliata relazione dettagliata e le conclusioni che confermano le cause alla radice del guasto inizialmente identificate, spiegando esaurientemente cosa è andato storto nel processo di integrazione e perché l’errore non è stato rilevato prima del volo. In base alle sue conclusioni, la Commissione ha quindi formulato una tabella di marcia per un solido ritorno al volo di Vega.

Più precisamente, la Commissione ha concluso che la causa del guasto del VV17 non è attribuibile a un difetto nella qualificazione del progetto

La Commissione ha presentato una serie completa di raccomandazioni sia immediate che permanenti per garantire un rapido e sicuro ritorno al volo, nonché per garantire l’affidabilità dei veicoli di lancio a lungo termine.

La prima serie di raccomandazioni include ulteriori ispezioni e test sui prossimi due lanciatori Vega, il cui hardware è già totalmente o parzialmente prodotto, e la lavorazione.

Sono state proposte “azioni” permanenti per mitigare ulteriormente le cause profonde identificate, riguardanti i processi di produzione, integrazione e accettazione sulle linee di assemblaggio Vega in Italia e la sua accettazione finale nella Guyana francese, a Kourou, dove si trova il Centro Spaziale

Già a partire da questa settimana, una task force guidata da ESA e Arianespace ha iniziato ad attuare la roadmap proposta dalla Commissione e seguirà a fondo la sua attuazione. Serie di “azioni” implementata dal prime contractor di Vega, AVIO, sotto la supervisione di Arianespace, come fornitore di servizi di lancio, e dall’ESA, come autorità di sviluppo del sistema di lancio. Ciò al fine di rendere possibile il prossimo lancio di Vega, VV18, ancora previsto entro il primo trimestre del 2021 dalla Guyana francese.

“Grazie al loro duro lavoro in meno di un mese, i membri della Commissione hanno confermato la causa inizialmente individuata dopo la perdita del controllo della missione VV17″, ha dichiarato Stéphane Israël, CEO di Arianespace.

La chiarezza delle conclusioni della Commissione indipendente apre la strada all’immediata implementazione da parte di Avio, capo-commessa di Vega, delle raccomandazioni sulla loro linea di integrazione, con il supporto di Arianespace e di ESA, in piena fiducia alla qualità e alla competitività di Vega sul mercato.

“Nelle ultime settimane, i membri della Commissione d’inchiesta indipendente hanno svolto un lavoro eccezionale, con il supporto del contraente principale Avio – ha dichiarato Daniel Neuenschwander, Direttore del trasporto spaziale dell’ESA – e la stessa ha elaborato una serie di raccomandazioni che, una volta attuate, dovrebbe consentire un ritorno robusto, affidabile e persino rapido al volo di Vega, contribuendo a garantire l’autonomia di accesso allo spazio dell’Europa“.

AGC GreenCom 19 Dicembre 2020 8:59