1. Una capsula lunare cinese è tornata sulla Terra giovedì con i primi campioni di roccia fresca dalla luna in più di 40 anni, offrendo la possibilità di nuovi approfondimenti sulla storia del sistema solare e segnando un nuovo punto di riferimento per il programma spaziale cinese in rapido progresso.

La capsula della sonda Chang’e 5 è atterrata poco prima delle 2 del mattino (1800 GMT di mercoledì) nel distretto di Siziwang della regione della Mongolia Interna, come ha riferito l’Amministrazione spaziale nazionale cinese.

La capsula si era precedentemente separata dal suo modulo orbiter ed aveva eseguito un rimbalzo sull’atmosfera terrestre per ridurre la sua velocità prima di attraversarla e galleggiare a terra sui paracadute. Dopo il recupero, la capsula e il suo carico di campioni sono stati trasportati in aereo nel campus del programma spaziale a Pechino per iniziare il processo di smontaggio e analisi, secondo quanto riferito dall’Agenzia spaziale.

La missione ha ottenuto nuovi primati per il programma di esplorazione lunare nella raccolta di campioni, nel lancio di un veicolo dalla superficie lunare e nell’ancoraggio con la capsula per restituire i campioni sulla Terra.

“Essendo la missione spaziale per lo più complessa e tecnicamente rivoluzionaria della nostra nazione, Chang’e 5 ha raggiunto molteplici scoperte tecniche … e rappresenta un traguardo raggiunto ”, riferisce l’Agenzia.

Due dei quattro moduli del Chang’e 5 sono sbarcati sulla luna il 1 ° dicembre e hanno raccolto circa 2 chilogrammi (4,4 libbre) di campioni dalla superficie del satellite e perforando per 2 metri (circa 6 piedi) la crosta lunare. I campioni sono stati depositati in un contenitore sigillato che è stato riportato al modulo di ritorno da un veicolo di risalita.

Con grande divertimento degli spettatori, le riprese condotte dall’emittente statale CCTV mostravano un animale bianco peloso, forse una volpe o un roditore, che correva davanti alla capsula mentre giaceva a terra, fermandosi brevemente come per indagare sull’oggetto non familiare.

Il leader cinese Xi Jinping, in una dichiarazione letta al Beijing Aerospace Control Center, lo ha definito un risultato importante che ha segnato un grande passo avanti per l’industria spaziale cinese. Xi ha espresso la speranza che i partecipanti alla missione continueranno a contribuire alla costruzione della Cina in una grande potenza spaziale e nel ringiovanimento nazionale, ha riferito l’agenzia di stampa Xinhua di stato.

Le squadre di soccorso avevano preparato elicotteri e fuoristrada per raggiungere i segnali emessi dalla navicella lunare e localizzarli nell’oscurità che avvolge la vasta regione innevata nell’estremo nord della Cina, a lungo utilizzata come sito di atterraggio per le astronavi cinesi Shenzhou con equipaggio.

Il ritorno della navicella ha  ottenuto nuovi campioni di rocce lunari dopo quelli della sonda robotica Luna 24 dell’ex Unione Sovietica nel 1976.

Si ritiene che le rocce appena raccolte siano miliardi di anni più giovani di quelle ottenute in precedenza dagli Stati Uniti e dall’ex Unione Sovietica, offrendo nuove informazioni sulla storia della luna e di altri corpi nel sistema solare.

I campioni provengono da una parte della luna conosciuta come Oceanus Procellarum, o Oceano delle Tempeste, vicino a un sito chiamato Mons Rumker che si credeva fosse vulcanico all’origine del satellite.

Come per i 382 chilogrammi (842 libbre) di campioni lunari portati dagli astronauti statunitensi dal 1969 al 1972, saranno analizzati per età e composizione e dovrebbero essere condivisi con altri paesi.

Brad Jolliff, direttore del McDonnell Center for the Space Sciences della Washington University nella città di St. Louis, ha spiegato che l’età dei campioni contribuirà a colmare una lacuna nella conoscenza della storia della luna tra circa 1 miliardo e tre miliardi di anni fa e che possono anche fornire indizi sulla disponibilità di risorse economicamente utili sulla luna come l’idrogeno e l’ossigeno concentrati.

“ Questi campioni saranno un tesoro! ” Ha scritto Jolliff. “Tanto di cappello ai nostri colleghi cinesi per aver portato a termine una missione molto difficile; le conoscenze scientifiche che scaturiranno dall’analisi dei campioni restituiti, sarà un’eredità che durerà per molti, molti anni e, si spera, coinvolgerà la comunità internazionale di scienziati. ”

Chang’e 5 è decollato da una base di lancio nell’isola meridionale della Cina provincia di Hainan il 24 novembre e sembrava aver completato la sua missione altamente tecnicamente sofisticata senza intoppi.

Ha segnato il terzo atterraggio lunare riuscito della Cina, ma l’unico a decollare di nuovo dalla luna. Il suo predecessore, Chang’e 4, è diventata la prima sonda ad atterrare sul lato poco esplorato della luna e continua a inviare dati sulle condizioni che potrebbero influenzare una futura permanenza prolungata degli esseri umani sulla luna.

La luna è stata al centro dell’attenzione del programma spaziale cinese che afferma di volervi far atterrare gli umani lì e possibilmente costruire una base permanente. Nessuna cronologia o altri dettagli sono stati annunciati.

Anche la Cina si è unita allo sforzo di esplorare Marte. A luglio, ha lanciato la sonda Tianwen 1, che trasportava un lander e un rover robot alla ricerca dell’acqua.

Nel 2003, la Cina è diventata il terzo paese a inviare un astronauta in orbita da sola dopo l’Unione Sovietica e gli Stati Uniti e il suo programma spaziale ha proceduto con maggiore cautela rispetto alla corsa spaziale USA-Unione Sovietica degli anni ’60, che fu segnata da vittime e fallimenti. Facendo passi giganti, la Cina appare avviata sulla strada verso la costruzione di un programma in grado di sostenere un progresso costante.

L’ultimo volo include la collaborazione con l’Agenzia spaziale europea, che sta aiutando a monitorare la missione. Tra le preoccupazioni per la segretezza del programma spaziale cinese e gli stretti collegamenti militari, gli Stati Uniti vietano la cooperazione tra la NASA e la CNSA a meno che il Congresso non dia la sua approvazione. Ciò ha impedito alla Cina di prendere parte alla Stazione Spaziale Internazionale, qualcosa che ha cercato di compensare con il lancio di una stazione spaziale sperimentale prevedendo di completare un avamposto orbitante permanente entro i prossimi due anni.

AGC GreenCom 17 Dicembre 2020 8:30