Il veicolo spaziale Juno raccoglie dati sull’interno del gigante gassoso dal luglio 2016. Alcune delle sue ultime scoperte toccano i “punti caldi” nell’atmosfera del pianeta.

Venticinque anni fa, la NASA ha inviato la prima sonda della storia nell’atmosfera del pianeta più grande del sistema solare.

I nuovi dati dalla sonda spaziale Juno suggeriscono che i “punti caldi” sono molto più ampi e profondi del previsto.   

“I pianeti giganti hanno atmosfere profonde senza una base solida o liquida come la Terra”, ha detto Scott Bolton, ricercatore principale di Juno presso il Southwest Research Institute di San Antonio.

L’ultimo mistero  da Giunone risale ai dati che Galileo trasmise il 7 dicembre 1995. L’anno scorso invece il team Juno ha riferito dei cicloni del polo sud. Le immagini dalla missione Juno  mostrano tre vedute di un “punto caldo” di Giove – una rottura nel mazzo delle nuvole di Giove che fornisce uno sguardo nella profonda atmosfera del pianeta.

Con tre lame giganti che si estendono per circa 20 metri dal suo corpo cilindrico a sei facce, la navicella Juno è una meraviglia ingegneristica dinamica, che gira per mantenersi stabile mentre compie orbite di forma ovale attorno a Giove.

Al momento, il team non ha una teoria concordata su come si formano questi vortici polari giganti o perché alcuni sembrano stabili mentre altri nascono, crescono e poi muoiono in tempi relativamente brevi.

Il lavoro continua sui modelli atmosferici, ma al momento nessun modello sembra spiegare tutto. Il modo in cui le nuove tempeste appaiono, si evolvono e vengono accettate o rifiutate è la chiave per comprendere i cicloni circumpolari, il che potrebbe aiutare a spiegare come funzionano le atmosfere di questi pianeti giganti in generale.

AGC GreenCom 13 Dicembre 2020 13:58