Il quesito viene posto da Alexander C. Kaufman sull’Huffingtsonpost Usa che così comincia il suo report “In un nebbioso pomeriggio di ottobre, una strana nave si è spostata lentamente attraverso la nebbia dell’East River verso Roosevelt Island.

Sembrava quasi come se fosse capovolto: tre rotori da 16 piedi, fissati su una base metallica triangolare, erano immobili sul ponte della chiatta arrugginita. Sembravano eliche, ma non erano lì per dare spinta alla barca. Invece, sarebbero stati mandati in mare, spinti cautamente nelle profondità della piana di marea che si estende da appena a est di Manhattan alla costa occidentale del Queens. Tutto quello che puoi vedere dalla superficie è un set di sei boe bianche ondeggianti, ma circa 9 metri più in basso le turbine stanno raccogliendo l’energia cinetica delle maree per produrre elettricità”.

La premessa riguarda “il progetto East River di Verdant Energy che genererà elettricità appena sufficiente per alimentare 500 case a New York, ma rappresenta  uno dei primi seri tentativi negli Stati Uniti di far ripartire quella che potrebbe essere un’industria multimiliardaria di energia delle maree.

“Più di una dozzina di stati, tra cui New York – prosegue l’articolo-  hanno approvato leggi che impongono l’elettricità a zero emissioni di carbonio come un modo per rallentare il riscaldamento globale”.

Ma nella densa metropoli della Grande Mela c’è poco spazio per coprire interi campi con pannelli solari o erigere imponenti foreste di turbine eoliche. E con l’ultima centrale nucleare della città che chiuderà il prossimo anno, non è chiaro – prosegue Kaufman-  come si raggiungerà questo obiettivo con un misero miscuglio di pannelli sul tetto, accumulo di batterie e turbine eoliche offshore non ancora costruite.

Questo problema non è esclusivo di New York e sta alimentando una nuova ondata di interesse per un concetto secolare di energia delle maree. “Il National Renewable Energy Laboratory stima che lo spostamento delle maree e le onde che si infrangono potrebbero produrre un terzo del fabbisogno di elettricità degli Stati Uniti e circa il 10% di quello dell’Unione europea”.

I costi e la concorrenza di altre fonti rinnovabili e combustibili fossili hanno frustrato per anni lo sviluppo del settore, lasciandosi dietro una scia di startup in bancarotta e esperimenti infruttuosi. Tuttavia, i suoi sostenitori sperano che il crescente interesse e il sostegno dell’amministrazione Biden entrante possa cambiare la situazione e l’esperimento di New York è solo l’inizio.

Un cambiamento per la produzione di energia con le maree.

G.L.

AGC GreenCom 2 Dicembre 2020 14:56